Víctimas del Paludismo y del capitalismo

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Por Lutte Ouvrière

En los últimos años, los científicos han observado un aumento del paludismo en varios países de África. Ante esta situación, la Organización Mundial de la Salud (OMS) anuncia que se van a lanzar tests de vacunación a gran escala en Malawi, Kenya y Ghana, países en los que esta enfermedad causa enormes estragos en la población. Esta vacuna, desarrollada desde 1987, tiene una acción limitada, ya que los ensayos clínicos realizados a pequeña escala sólo han demostrado una eficacia de entre el 30% y el 40% de los casos.

A pesar de estos modestos resultados, esta vacuna podría constituir una pequeña esperanza para los que padecen esta enfermedad. Según las cifras oficiales de los organismos de las Naciones Unidas, cada año mueren 250.000 niños menores de 5 años. Otras estimaciones han permitido a los investigadores adelantar la cifra alucinante de 429.000 muertes causadas por el paludismo (incluidos los adultos), sólo en los países del Sahel en 2015. Frente a esta enfermedad, y debido a las dificultades vinculadas a la pobreza, las poblaciones y numerosos voluntarios más o menos especializados se movilizan para encontrar soluciones en el lado de la medicina tradicional, es decir, la farmacopea.

En Chad proliferan las «casas de la artemesia», del nombre de una planta conocida por sus virtudes antipalúdicas. Venden té de hierbas y otros medicamentos a precios más bajos que los de las farmacias. A veces pasa la crisis de paludismo, con estos remedios imprecisos. Pero muchas veces nos envenenamos porque los efectos secundarios de las pociones no se controlan en absoluto. Todo ello se lleva a cabo al margen de reconocimientos médicos, análisis de sangre y a sabiendas de las autoridades médicas. El Gobierno hace caso omiso de estas prácticas, ya que sólo destina a la salud pública una parte ínfima de su presupuesto. Una gran parte de los ingresos del Estado se destina a la compra de armas. Y luego está la malversación de fondos del presidente y su clan.

En Madagascar, la artemesia se cultiva para ser vendida desecada a intermediarios, que la recogen por cuenta de empresas farmacéuticas internacionales. Por ejemplo, el fideicomiso Novartis, pero también muchos otros, comercializa, allí como en otros lugares, medicamentos que utilizan una molécula extraída de esta planta, pero muy pocas personas tienen los medios para adquirirlos en las farmacias.

En la última estación de las lluvias, que es al mismo tiempo la estación de las aguas estancadas en las que se desarrollan las larvas de los mosquitos vectores de malaria, las alcantarillas a cielo abierto y las tuberías de agua de lluvia aún se han desbordado. A medida que las ciudades crecen rápidamente en tiempos de crisis económica, gran parte de la población ha vivido durante mucho tiempo en zonas infestadas de insectos parásitos y microbios de todo tipo. Montones de basuras permanecen alrededor de los contenedores raramente vaciados por las empresas que supuestamente deberían hacerlo.¿Cómo puede sorprender que se desarrollen todo tipo de enfermedades? Una forma grave de malaria, que se creía dormida, ha regresado: es conocida por la gente del país como bemangovotra. Las personas que la padecen sólo pueden curarse con cuidados intensivos, la mayoría de los cuales están fuera de su alcance. Las víctimas, la inmensa mayoría de la población, perecen en gran número. También aquí se recurre a los curanderos y a la “medicina tradicional”, incluso cuando se tiene un empleo. En la mayoría de los casos, los salarios de los trabajadores, incluidos los de las zonas industriales, no les permiten recibir un tratamiento adecuado. Por ello, se puede afirmar que, en África como en otros lugares, las personas no mueren sólo a causa de los gérmenes. También mueren por el sistema capitalista.

El poder para los trabajadores

Lutte Ouvrière

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