Refugiados

En caso de persecución, toda persona tiene derecho a buscar asilo, y a disfrutar de él, en cualquier país

Del artículo 14  de la Declaración Universal de Derechos Humanos, 1948

Un refugiado es una persona civil que se ver forzada a abandonar su país porque es perseguido, individualmente o en grupo, por razones políticas, religiosas, militares o de cualquier otra índole. Para ser reconocido como refugiado es imprescindible atravesar una frontera internacionalmente reconocida. Si una persona o grupo de personas huyen de sus hogares pero no salen de su país, estaríamos hablando de desplazados internos.

Es común confundir a los refugiados con las personas que emigran por razones económicas; mientras que un refugiado sale de su país para salvar la vida, los migrantes económicos se desplazan para mejorar sus perspectivas de futuro.

La Convención de 1951 sobre el Estatuto de los Refugiados, aprobada inicialmente para solucionar el problema de los refugiados europeos de la Segunda Guerra Mundial, y ampliada geográfica y temporalmente por el Protocolo de 1967, define al refugiado como una persona que, debido a fundados temores de ser perseguida por motivos de raza, religión, nacionalidad, pertenencia a determinado grupo social u opiniones políticas, se encuentre fuera del país de su nacionalidad y no pueda o, a causa de dichos temores, no quiera acogerse a la protección de tal país; o que, careciendo de nacionalidad y hallándose, a consecuencia de tales acontecimientos, fuera del país donde antes tuviera su residencia habitual, no pueda o, a causa de dichos temores, no quiera regresar a él.

No están amparadas por la Convención, y por tanto no pueden solicitar asilo para ser reconocidos como refugiados, aquellas personas que hayan cometido crímenes contra la paz, crímenes de guerra, crímenes contra la humanidad así como delitos graves que no sean de índole política cometidos fuera del país de refugio. Tampoco pueden solicitar asilo los soldados que sigan participando en actividades militares, sí los ex soldados, puesto que un refugiado es un civil.

La Declaración de Cartagena sobre los refugiados de 1984 es un instrumento regional americano que amplía la definición de refugiado contenida en la Convención de 1951, incluyendo a las personas que han huido de su país porque su vida, seguridad o libertad han sido amenazadas por la violencia generalizada, la agresión extranjera, los conflictos internos, la violación masiva de los derechos humanos u otras circunstancias que hayan perturbado gravemente el orden público.

Es de resaltar el principio de no devolución (non-refoulement, o no devolución, deriva del francés refouler, esto es empujar hacia atrás, hacer retroceder a las personas) constituye una norma del Derecho Internacional Consuetudinario, y por tanto obligatorio para todos los Estados, no únicamente para los Estados Partes de la Convención sobre el Estatuto de los Refugiados, está contemplado en el artículo 33 de la Convención: ningún Estado Contratante podrá, por expulsión o devolución, poner en modo alguno a un refugiado en las fronteras de los territorios donde su vida o su libertad peligre por causa de su raza, religión, nacionalidad, pertenencia a determinado grupo social, o de sus opiniones políticas

El ACNUR (Alto Comisionado de Naciones Unidas para los Refugiados, en inglés United Nations High Commissioner For Refugees, UNHCR) es un órgano especializado de las Naciones Unidas cuya actividad se centra en la protección jurídica y atención a los refugiados. Con una finalidad social, humanitaria y apolítica, proporciona protección y auxilio material a los refugiados que no reciben ayuda de otros organismos de la ONU. También presta atención a otras categorías de desplazados o personas necesitadas. Entre ellos se cuentan solicitantes de asilo, refugiados que han regresado a sus hogares pero aún necesitan ayuda para rehacer sus vidas, comunidades locales que se ven directamente afectadas por los desplazamientos de refugiados, personas apátridas y, cada vez más, a los desplazados internos.

Existen tres soluciones duraderas a la situación de los refugiados:

  • La repatriación voluntaria o retorno de los refugiados, que debe ser voluntario y en condiciones de seguridad y dignidad, cada individuo debe tener la oportunidad de decidir si retorna o no.
  • La integración local, en el país de acogida, cuando el retorno no es una alternativa viable; en estos casos los refugiados deben integrarse en las comunidades locales, donde, pasado el tiempo, pueden alcanzar la ciudadanía y dejar de ser refugiados. Este proceso tiene tres partes: en el ámbito legal los refugiados van adquiriendo progresivamente más derechos; en el ámbito económico, los refugiados van adquiriendo independencia económica del país de asilo o de la asistencia humanitaria, adquiriendo la autosuficiencia y contribuyendo a la economía local; y en el ámbito sociocultural, progresivamente los refugiados van participando en la vida social de su país de acogida.
  • El reasentamiento, que consiste en la transferencia o reubicación de un refugiado del país donde buscó protección a un tercer país que ha aceptado admitirle, generalmente se les otorgará asilo u otra forma de residencia a largo plazo y en muchos casos tendrán la oportunidad de convertirse en ciudadanos naturalizados de este tercer país.

Según datos del ACNUR, en el momento actual, en el mundo hay más de 53 millones de personas refugiadas, más del 80 % en países en vías de desarrollo. Esta cifra supera el número de refugiados producido por la II Guerra Mundial.

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