[Opinión crítica de Out of the Woods] «Extinción Rebelión : No es la lucha que necesitamos»

Introducción

Out of the Woods está totalmente convencido de la necesidad de actuar para hacer frente a la crisis ecológica por todos los medios necesarios. Pero no todos los medios lo son.

A través de esta crítica pretendemos mostrar que las tácticas, la forma organizativa y las estrategias utilizadas por Rebelión Extinción (XR) no sólo son innecesarias, sino que son profundamente dañinas. Ponen en peligro a los participantes, a otros grupos que utilizan la acción directa para luchar por el cambio político (tanto ahora como en el futuro), y enmarcan la crisis ecológica en formas que dejan la puerta abierta a «soluciones» distópicas. Hacemos estas críticas sin denigrar a quienes han participado: admiramos el compromiso y la valentía con frecuencia evidentes, y nos solidarizamos con quienes se enfrentan a la represión estatal.1 Estas preocupaciones son tan graves que desalentamos la participación en acciones de XR.

No somos los únicos que criticamos la XR. Si bien creemos que las críticas que aquí se esbozan son distintas, reconocemos el trabajo de otras personas. 2 Nuestras preocupaciones sobre la praxis de XR operan a través de tres niveles fundamentales: sus tácticas (cómo llevan a cabo sus acciones), su organización (cómo están estructuradas) y su estrategia (su plan de acción a largo plazo):

Tácticas: La posición de XR respecto la policía y las fuerzas de seguridad como aliados tácticos, y el método de buscar tantas detenciones como sea posible, pone en peligro innecesario a quienes participan en sus acciones. Sirve de propaganda para la policía y las prisiones, enemigos solamente en la lucha por el renacimiento ecológico. También crea peligros significativos para otros grupos involucrados en la acción directa y la lucha colectiva, incluidos los que trabajan con XR y los que puedan formarse en el futuro.

Organización: los que participan en las acciones de RX lo hacen con un riesgo personal considerable, pero esto se compensa con el liderazgo obtenido. Además, a pesar de aprobar los modos no jerárquicos de organización, XR sigue siendo una organización vertical con poco espacio para el desacuerdo.

Estrategia: la manera en que los líderes de RX intentan manejar la influencia acumulada en sus acciones es profundamente defectuosa. Malinterpretan la naturaleza de la crisis, el papel del Estado, el papel del capital y, con frecuencia, repiten los ideales econacionalistas. No conducirán a un renacimiento ecológico, sino, en el mejor de los casos, a una distopía verde.

Por supuesto, no esperamos que ninguna organización surja perfectamente formada. Esto es particularmente cierto en nuestro momento actual, con poca memoria histórica de la acción directa en la lucha colectiva. Esto se debe en gran parte a las acciones violentas de la policía y del Estado, que han trabajado deliberada y diligentemente para destruir las luchas colectivas previas ecologistas. Sin embargo, la gravedad de nuestras preocupaciones, especialmente a la luz de la estructura antidemocrática de XR, significa que no creemos que valga la pena intentar reformar XR desde dentro (como algunos de nosotros hemos intentado hacer).

A continuación presentamos nuestra crítica de las tácticas de XR. En las próximas semanas publicaremos la segunda y tercera parte, centrándonos en la forma organizativa y en su estrategia. Mientras que XR está estableciendo grupos a nivel internacional, nuestro enfoque se centra en el Reino Unido, ya que es aquí donde el grupo está teniendo mayor éxito, y donde los miembros de Out of the Woods poseen mayor experiencia.

Una Introducción a las Tácticas de Extinción Rebelión

XR busca que sus partidarios sean arrestados y esperan que algunos sean encarcelados. En un vídeo, ya famoso en la protesta de bloqueo del puente de Londres en noviembre de 2018 (que lanzó XR a la opinión pública), el fundador Roger Hallam es visto organizando protestas en el puente Lambeth de Londres. Después de paralizar a los manifestantes en el centro de la calzada, le dice a un oficial de enlace de la policía que «no queremos bloquear las carreteras», y se queja a este policía de que «los arrestos no están ocurriendo lo suficientemente rápido». Incluso sugiere que la policía contrate autobuses para que puedan llevar a los arrestados en ferry (una táctica que se adoptó en las protestas de XR de abril de 2019). Hallam deja clara la lógica detrás de esta táctica en un artículo para The Guardian:

…sólo a través de la interrupción, la violación de las leyes, te prestan atención….sólo a través del sacrificio – la voluntad de ser arrestado e ir a prisión – la gente toma en serio lo que estás diciendo. Y….sólo siendo respetuosos con nosotros mismos, con el público y con la policía, cambiamos los corazones y las mentes de nuestros oponentes.
Los líderes de XR son más que respetuosos con la policía. Les ayudan activamente en los arrestos y en la obtención de condenas ante los tribunales. Por ejemplo, difundieron la noticia de que las órdenes de la Sección 14 imponían límites a las protestas: las personas sólo pueden ser procesadas por infringir un límite y solo si eran conscientes de su existencia. Estas tácticas parecen estar funcionando: la Policía Metropolitana arrestó a unas 1.100 personas en la protesta de XR de abril de 2019, anunció que estaba tratando de pasar los datos de todas ellas a la Fiscalía de la Corona, y estos casos están siendo llevados a los tribunales.

Este modelo de cambio social (en el que nos centraremos en nuestro siguiente artículo sobre la estrategia de XR) lleva a Hallam y a XR a considerar las fuerzas de seguridad como algo a subvertir, no a denigrar. Este es un método asombroso para cualquiera que tenga experiencia de protesta en el Reino Unido, pero es fundamental para la (mala) comprensión del poder por parte de XR. La policía es tratada como facilitadora antagónica, más que como enemiga de la lucha. Increíblemente, Hallam afirma que la Policía Metropolitana «es probablemente una de las fuerzas más civilizadas del mundo», empleando a un «equipo de profesionales que van a las protestas sociales». Por consiguiente, XR ignora décadas de experiencia para argumentar que negarse a hablar con la policía «es más probable que provoque violencia policial», y sugiere que los participantes en las acciones deben hablar con los agentes sobre sus motivaciones cuando protestan y, si son arrestados, hacerlo en la estación de policía.

Para XR, la experiencia de ser arrestado por estos «profesionales» es probable que también sea civilizadora. Un anuncio para su «Entrenamiento de Acción Directa No-Violenta» señala «cuán divertido puede ser estar encerrado», mientras que otra fundadora de XR, Gail Bradbrook, ha declarado que [artículo detrás del muro de suscriptores FT]:

no hay mejor lugar para afrontar la angustia del cambio climático que una estancia en el calabozo. Según dice, el sufrir arresto cambia la vida, transmutando la presión social y proporcionando un nuevo sentido de poder personal. Varios otros voluntarios de Extinción Rebelión han reportado epifanías similares: una sufrió una catarsis emocional cuando -sola en su celda- finalmente se sintió segura para llorar con lágrimas profundas; otra sintió una poderosa conexión con el pasado de un linaje de luchadores por la libertad.


No es sólo la célula policial la que, según XR, proporciona epifanías de empoderamiento: para ellos la prisión puede ser «una experiencia conmovedora y madura», aunque requiere «una cierta cantidad de autoconciencia y desapego»; una «forma de «trascendencia» para darse cuenta de que no se trata de «ti». En su ya borrada guía de la prisión, hicieron la asombrosa (y totalmente equivocada) afirmación de que si `mantienes un perfil bajo y escuchas a la gente – hay mucho que aprender de este entorno».

La Policía no es para Subvertir 3

De hecho, hay mucho que aprender. Pero los líderes de XR no escuchan. En cambio, confunden el papel que la policía y las prisiones desempeñan en la sociedad y mienten sobre los peligros que representan para los detenidos y los manifestantes. En respuesta a las críticas, ahora han reconocido el «racismo estructural» de la policía y del sistema legal, y han tomado nota de las «mentiras, el asalto, el trauma del policía espía y cosas peores», pero pasan por alto el hecho de que esta es la función de la policía. De hecho, en ese mismo texto no sólo encubren a la policía y al servicio penitenciario, sino que repiten su misma propaganda. Incluso se alegran de que los partidarios `expresen gratitud y amor hacia los agentes de policía’, a pesar de `entender» que esto puede `ser difícil y alienante».4

Esta no es la ingenuidad de una nueva organización, ni de aquellos cuyos privilegios los han protegido previamente de las realidades de la policía, los SPI y las prisiones. Es una manipulación deliberada y maliciosa la que se produce ante las repetidas advertencias de otros grupos y activistas de XR absolutamente comprometidos en utilizar la acción directa para evitar una mayor crisis ecológica. En una declaración que deja en claro la impunidad con la que los líderes de XR creen que operan, el grupo de apoyo legal de ayuda mutua Green and Black Cross (GBC) ha dicho que, «al menos por ahora», están «dando un paso atrás en la prestación de apoyo a Rebelión Extinción como organización».

Como GBC deja claro, la medida también se aplica a las organizaciones que trabajan con XR, y a aquellas que también buscan usar la acción directa para forzar la acción en torno a la justicia ecológica fuera de XR. Estos malentendidos y tergiversaciones también revelan la posición de privilegio desde la que opera XR. Uno de sus «10 Principios de Trabajo» es mitigar activamente el poder, pero en cambio se está facilitando activamente su abuso.

Por su parte, Hallam afirma que la oposición a la policía se basa en «razones ideológicas». No discrepamos per se, pero mientras que para nosotros la ideología es una forma de entender el mundo basada en la experiencia y la comprensión crítica (y algo sin lo cual nadie puede operar), para él es un conjunto dogmático de suposiciones que dificultan la verdadera comprensión. Afirma, por ejemplo, que la ideología impide que demasiada gente entienda que «la policía puede cooperar en un conjunto particular de circunstancias», y «aprovechar las nuevas posibilidades» que surgen de esta comprensión. El único dogma sin pruebas aquí es el suyo.

La violencia policial adopta principalmente dos formas estrechamente relacionadas: la represión de los movimientos de masas que amenazan las divisiones de riqueza y poder en nuestra sociedad; y los actos diarios de hostigamiento, intimidación y violencia más explícita mediada por y a través de la clase, la raza, el género, la salud mental y física, la (percepción) de la condición migratoria, la (dis)capacidad, la riqueza y la sexualidad. Mientras que el primero de ellos es directamente relevante para una crítica de XR y muestra su fracaso a la hora de desarrollar un movimiento para el renacimiento ecológico abierto y dirigido por aquellos que se enfrentan desproporcionadamente al final de la crisis ecológica (es decir, precisamente aquellas personas más abiertas a la violencia policial, tanto estructural como física). También es importante entender la manera en que estas dos formas de violencia están íntimamente relacionadas: para la policía, los individuos «amenazadores» siempre son vistos como miembros de un colectivo más amplio que desafía el status quo. Los ‘sospechosos’ negros nunca son sólo sospechosos, sino miembros potenciales de grandes empresas criminales. El objetivo de la vigilancia policial es, pues, la disciplina colectiva y el castigo de estos colectivos amenazantes (reales o percibidos). Esto se puede ver en el informe de Sam Swann sobre los manifestantes de XR que denunciaron ‘un par de jóvenes’ a la policía como presuntos carteristas: luego fueron sometidos a controles de estatus migratorio.5

Este proceso de racialización y criminalización es un ejemplo de cómo la policía categoriza a las personas para ejercer el control social, y forma parte de una taxonomía de violencia que conecta el trabajo policial cotidiano con los métodos más extraordinarios utilizados para tratar la protesta. Que XR no entienda esto es evidente cuando se lamenta de que los recortes en los presupuestos de la policía están obstaculizando la lucha contra los ataques con cuchillos. Las tácticas que la policía usa para aparentemente abordar este problema -detener y registrar y otras formas de intimidar, acosar y agredir a los jóvenes negros- son, de hecho, parte del problema y no funcionan. ¿Por qué XR no presta solidaridad y apoyo a grupos como la Campaña de Londres contra la Policía y la Violencia del Estado, que están organizando talleres comunitarios para explorar los problemas de la violencia juvenil?

La represión de los movimientos de masas adopta diversas formas. Desempeñó un papel importante en el fin del último movimiento de masas sostenido del Reino Unido en pro de la justicia ecológica, que giró en torno a una serie de «Campamentos para la Acción Climática» entre 2006 y 2010. No hay nada en la historia de la policía que sugiera que esto pueda contrarrestarse siendo «cortés» y hablando con la policía sobre sus objetivos. Más bien, esa actitud ayudará a la policía a lograr su objetivo: el mantenimiento o la intensificación del statu quo. Esto es evidente en la alegre conversación de la policía sobre el aumento del número de arrestos en futuras protestas, su deseo de ver que se acuse a los arrestados de XR y su agitación por leyes antiprotestas más draconianas. El apoyo a este enfoque ha venido del influyente grupo de reflexión’centro-derecha’ Policy Exchange, que aboga por tratar a XR como un’grupo anarquista extremista’ y terminar con el actual enfoque’soft touch’.

Uno de los Campamentos para la Justicia Climática más prominentes tuvo lugar durante las protestas de 2009 contra la Cumbre del G20 en Londres. Durante estas protestas, la policía utilizó a 25 agentes encubiertos, al menos algunos de los cuales actuaron como agentes provocadores, instigaron el saqueo brutal e ilegal, atacaron a numerosos manifestantes y «ilegalmente» mataron a Ian Tomlinson, un vendedor de periódicos que pasaba por allí. Murió de un ataque cardíaco después de haber sido atacado con una macana por el oficial de policía Simon Harwood, quien ya había cometido actos de brutalidad ese día y había sido objeto de diez quejas sobre su conducta en doce años de trabajo policial. El hecho de que se le permitiera seguir ejerciendo de policía a pesar de estas quejas -una de las cuales le había obligado a dimitir de la Policía de Surrey antes de unirse a la Metropolitana- deja claro que no era simplemente una «manzana podrida», sino un matón violento habilitado por un sistema violento. La policía continuó defendiendo a Harwood después de la muerte de Tomlinson, atribuida a «manifestantes violentos» hasta que el video que intentaron reprimir mostró lo contrario.

Tras la posterior mala publicidad, el Inspector de la Policía de Su Majestad (supuestamente independiente, pero cercano a la policía y en ese momento dirigido por un ex agente de policía) elaboró un informe en el que abogaba por que la policía adoptara un enfoque ostensiblemente más amistoso respecto a las protestas policiales. Se crearon «Oficiales de Enlace de la Policía» (OLP). Para los manifestantes en el terreno, estos a menudo aparecen como policías amistosos y dialogantes que se interesan en lo que estás haciendo y en por qué lo haces. De hecho, uno de estos oficiales es con quien Hallam habla en el video del Puente de Lambeth mencionado anteriormente, y al que asumimos que se refiere cuando habla de un `equipo profesional de tipos que van a protestas sociales’. Sin embargo, como señala Netpol, la función principal de las OLP es recopilar información sobre las protestas, que luego se utiliza para ayudar a la policía a planificar su respuesta (a menudo brutal). También suelen difundir desinformación destinada a reducir la eficacia de una protesta o a poner fin a la misma, o a hacer que arresten a los manifestantes. En las protestas de 2014 contra el fracking en Balcombe, Sussex, la policía admitió que las pruebas reunidas por las OLP les ayudaron a reprimir la escalada de la protesta. Las OLP también han sido utilizadas para acosar a los activistas en sus hogares. Los observadores legales efectivos sobre el terreno en las protestas pueden informar a la gente sobre su verdadero papel, pero los observadores entrenados ‘inadecuadamente’ de XR pasan información a la policía ellos mismos y son potencialmente `peor que si no hubiera] observadores legales’.

Vale la pena señalar, también, que la policía «profesional» y «civilizada» de XR ha perjudicado a muchos que luchan por el renacimiento ecológico a través del uso de espías. Estos agentes encubiertos se han infiltrado en numerosos grupos de activistas en todo el país (a menudo estableciendo relaciones sexuales con activistas), donde han desempeñado un papel en la organización de protestas y el fomento de la violencia, y han proporcionado información a sus mandos a fin de que se puedan llevar a cabo espectaculares detenciones masivas (y se les dé amplia publicidad, asustando a la gente para que abandonen el activismo). A través del espionaje de policías encubiertos y de los arrestos, la policía reúne cantidades extraordinarias de pruebas sobre activistas individuales, redes, tácticas, estrategias, objetivos y financiación.6

El acoso policial a activistas adopta otras formas. El Grupo de Apoyo de la Lista Negra reveló recientemente que activistas han sido acosados por la policía mientras se preparaban para una nueva investigación pública. Desde hace algún tiempo, la Policía Metropolitana ha estado visitando sin previo aviso las casas de los activistas y enviando cartas pidiendo a la gente que se ponga en contacto con ellos en relación con los agentes de policía encubiertos que nos mantenían bajo vigilancia». La organizadora anti austeridad Beth Granter ha escrito sobre el acoso que sufrió por parte de la policía de Sussex entre 2012 y 2014: debía hablar con su superior por teléfono y este la amenazaba con hacerla responsable de «crímenes y desórdenes» en eventos con los que no tenía nada que ver. Las familias de los estudiantes simpatizantes con el antifascismo se enfrentan hoy a tácticas similares por parte de la policía antiterrorista.

Las experiencias de ser detenido están lejos de la maravilla que proclama XR. Con frecuencia se retiene a los detenidos el mayor tiempo posible sin cargos, con horas de aislamiento y molestias en una celda alternadas con una entrevista. Estas entrevistas se utilizan tanto para recopilar información sobre la protesta como para ver si se puede extraer información que pueda conducir a un procesamiento. Al animar a los detenidos a charlar con los agentes sobre sus intenciones, los de XR los están poniendo en grave riesgo de ser procesados: Netpol y GBC ofrecen consejos mucho más sensatos, estos últimos señalan que «no existe tal cosa como una conversación amistosa con un agente de policía». Todo lo que usted dice puede y probablemente será utilizado como prueba», respaldado por este importante link de Twitter de Ben Smoke, acusado de un delito de terrorismo tras detener un vuelo chárter de deportación en 2017. La policía también recopilará más pruebas de cualquier dispositivo electrónico que tenga sobre usted en el momento de su arresto, a menudo negándose a devolverlos sin una buena razón durante meses a la vez. Esto incluirá contactos, lo que significa que la policía obtiene información incluso sobre personas que no han sido arrestadas. La negativa de XR a utilizar servicios de mensajería encriptada cuando se discuten acciones ayudará a la policía de forma significativa.

La militarización del tiempo por parte del Estado se prolonga cuando se concede la libertad bajo fianza (a menudo con condiciones ridículamente draconianas), cuando los activistas son liberados lejos de sus hogares a altas horas de la madrugada y, en los casos de procesamiento, en espera del juicio y de procedimientos judiciales. En el momento de su última acción, XR afirmaba que si alguien se declara inocente de cualquier cargo en una comparecencia ante el tribunal, sólo puede permanecer en prisión preventiva durante «unos 14 días como máximo». Esto es mentira: cualquiera puede ser retenido en prisión preventiva hasta el juicio, que puede tardar meses en llegar. Sus consejos sobre la prisión también son peligrosos: no se trata, por supuesto, de un retiro pedagógico, sino de un lugar violento y deshumanizador.7 Instamos a todos los escépticos al respecto a que lean este excelente artículo del ex prisionero D. Hunter en The Independent . Al igual que nosotros, Hunter está de acuerdo en que es necesaria una acción directa para hacer frente al cambio climático, pero afirma que «no pueden comprender un análisis en el que el sistema penitenciario se utilice como herramienta para defender el medio ambiente». Para ellos, como para tantos, la cárcel era un espacio que producía traumas, agresiones sexuales, pobreza y violencia.

Sorprendentemente, la información disponible públicamente de XR no contiene ninguna referencia al apoyo continuo a los acusados o condenados, y un boletín interno de XR ha revelado que los líderes de XR, para consternación de los grupos locales, han decidido no emplear ninguno de los fondos (considerables) de XR en proporcionar apoyo legal. Este es un asombroso abandono del deber y -como veremos en la parte final de esta crítica- plantea serios interrogantes sobre los procesos de toma de decisiones y las estructuras de poder de XR, que permiten a las figuras centrales apalancar el poder a escala nacional a través de los riesgos asumidos por los miembros de las bases.

Incluso en los casos en los que no se formulan cargos, la policía habrá recopilado cantidades significativas de datos en cada arresto: adiciones a las bases de datos de «extremismo doméstico», el almacenamiento de ADN y el intercambio de información con las fuerzas de todo el país. Esto no sólo puede conducir a la intimidación del tipo detallado anteriormente, sino que también facilitará la vigilancia policial (y la presentación de cargos) de protestas posteriores: las ramificaciones para el futuro a largo plazo de las protestas masivas en este país se ven amenazadas.

No es la lucha que necesitamos

Estas no son las tácticas de una institución que puede ser «subvertida». La policía y el servicio penitenciario no se dejarán seducir por charlas amables ni se solidarizarán con los manifestantes ecológicos. El extraño oficial individual puede ser curioso, o incluso comprensivo, pero hasta cuando tales sentimientos no son simplemente una pose calculada al servicio de la recopilación de información, a menos que dejen de ser oficiales de policía o de prisiones, se verán impotentes para mejorar nada. Más bien, continuarán formando parte de instituciones que, durante toda su historia, han utilizado la violencia, la intimidación, el engaño y la violencia sexual para prevenir cualquier cambio. En resumen, continuarán siendo el enemigo de la lucha que tan desesperadamente necesitamos. Al trabajar con ellos, Extinción Rebelión demuestra que no es esa lucha.

Nuestras preocupaciones no terminan aquí. En la segunda parte de nuestra crítica argumentaremos que los peligros detallados anteriormente traen beneficios significativos para los líderes de XR, que buscan preservar esta estructura de poder a través de la falta de responsabilidad y democracia. En la Tercera Parte exploraremos los objetivos más amplios de XR, argumentando que a través de su aceptación del estado y del capital, corren el riesgo de afianzar, en lugar de impedir, los impactos desiguales de la crisis ecológica.

Muchas gracias a los camaradas y amigos que contribuyeron a este trabajo, incluyendo @bunnyrabble y muchos más.

1. También observamos que muchos involucrados en XR han ofrecido sus propias críticas (ver la carta de Gill Wescott), aunque algunos han sentido la necesidad de abandonar la organización para unirse a grupos como el Frente Verde Anti-Capitalista.

2. Esto incluye la carta abierta ampliamente leída y la lista de demandas producidas por una serie de grupos liderados por Wretched of the Earth (aunque encontramos que sus horizontes políticos son algo limitados); el excelente ensayo de Leah Cowan para Gal-Dem, que se centra en la blancura de XR, y la crítica más comprensiva de Minne Rahman en líneas similares; Ben Smoke y D Hunter en XR y prisiones [trigger warning for rape in the second link]; y Ben Smoke y Punk Academic en la policía (nos oponemos particularmente al uso de la totalmente inútil metáfora de Fisher’Castillo de Vampiros’ en esta última); y Doerthe Rosenow en la necesidad de involucrarse con la colonialidad de la crisis ecológica en lugar de declarar una inminente e indiferenciada’extinción’.

3. Gestos de XR hacia diferentes enfoques de la policía en otros países, escribiendo en sus preguntas frecuentes que `Estamos tomando la decisión estratégica en algunos países (incluyendo el Reino Unido) de actuar como enlace con la policía, creyendo que así se apoyan nuestros objetivos. Esto es algo que debe ser resuelto por países específicos, teniendo en cuenta sus propias circunstancias y las oportunidades estratégicas potenciales que se han descrito».

4. Esto habla de la preocupación de XR por la óptica, y su deseo de apelar a la gente «normal» u «ordinaria», que criticamos en la segunda parte de esta crítica.

5. Es probable que cualquier protesta masiva atraiga a personas que, en el mejor de los casos, tienen una comprensión limitada de los roles, funciones y métodos utilizados por la policía, por lo que nos referimos a esto no para condenar a XR de una vez por todas, sino más bien para señalar los peligros en los que se encuentran sus actitudes hacia la policía.

6. Debe asumirse absolutamente que esta policía encubierta permanece activa dentro de XR (aunque esto no es en sí mismo una crítica: será utilizada en y contra cualquier grupo que parezca amenazar el status quo de la manera más leve), aunque la voluntad con la que XR anima a los arrestados a transmitir información puede hacerlos menos necesarios de lo que de otra manera sería el caso.

7. También está mal, ridículamente mal: XR ha declarado que «la mayoría….de los funcionarios de prisiones son negros» (del 65% de los funcionarios que habían registrado una etnia hasta marzo de 2018, el 94% son blancos).

TEXTO ORIGINAL:

https://libcom.org/blog/extinction-rebellion-not-struggle-we-need-pt-1-19072019

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