Millones de personas están muriendo de hambre. Un tercio de la población del planeta vive en extrema pobreza – Pulso económico

En 16 deOctubre de 2011, la FAO dio a conocer su Informe Anual sobre la alimentación enel planeta, de acuerdo con este reporte casi mil millones de personas pasanhambre, de hecho en los dos últimos años el número de hambrientos subió de 850millones a 925 millones. Mujeres y niños son los más afectados, constituyen el60% de los hambrientos, 176 millones de niños menores de cinco años tienen bajopeso producto de la mal nutrición, cada día mueren 16.000 niños de hambre. En2007 la UNICEF informó que cada año mueren unos 10,9 millones de niños menoresde cinco años en los países en desarrollo. La desnutrición y las enfermedadesrelacionadas con el hambre son la causa del 60 por ciento de las muertes.

 

La ecuación Especulación Financiera + Biocombustibles + Calentamiento Globalestá detrás de estas cifras dantescas. El Instituto Internacional de PolíticaAlimentaria (IFRPI), basado en Estados Unidos, que elabora el Índice Global deHambre (IGH) anual, señaló en octubre de este año, que “La creciente demandapor biocombustibles, los fenómenos climáticos y la creciente actividadfinanciera sobre futuros del sector de los alimentos son las principales causasdel alto precio de los alimentos y por tanto del hambre en el mundo.”

 

Cuando las finanzas matan

El año 2007 señaló el colapso de las hipotecas subprime, los llamados ‘créditostóxicos’ a partir de lo cual se inicio, al menos visiblemente, la ‘GranRecesión’, la mayor crisis económica global del capitalismo desde la década delos 30 el siglo pasado, crisis que con manifestaciones diversas sigue asolandola economía mundial Pero el año 2007, y no es casual la fecha, también marcó elinicio de una gran volatilidad de los precios internacionales de los alimentos.Los principales cereales duplicaron sus precios a principios de 2008.

 

Los mercados derivados Hasta el año 2007, las Obligaciones de DeudaGarantizada, resultaban muy apetecidas por los inversores que buscaban altasrentabilidades financieras, supuestamente con poco riesgo. Estas son títulos deun fondo común de préstamos o valores respaldados por los flujos de un fondocomún de activos, la idea que subyace detrás es que el riesgo se diluye. Debidoa su complejidad el contenido real de estos títulos resulta muchas veces pococonocido por los inversores, y en la práctica muchos de estos tipos deinversiones resultaron ser muy volátiles, o directamente ‘tóxicos’, como lospréstamos subprime, originados en los Estados Unidos, conocidos por dar origena la crisis económica en 2007. La crisis obligó a enormes masas de capitalesfinancieros especulativos, a buscar nuevas alternativas de inversión.

 

En un artículo, Frederick Kaufman, explica el origen de la inflación y lavolatilidad de los precios de los alimentos, a partir de la creación de losmercados derivados de materias primas y energía, por la gran bancainternacional, especialmente el Grupo Goldman Sachs: “En 1991, los banqueros deGoldman (…) crearon un nuevo tipo de productos de inversión, los derivados (1)que rastrearon 24 materias primas, desde metales preciosos y energía al café,el cacao, el ganado, el grano, los cerdos, la soja y el trigo. Luego ponderaronel valor de la inversión de cada producto, mezclando y combinando las partes enel cálculo y posteriormente redujeron lo que había sido una complicadarecopilación de bienes reales a una fórmula matemática que podía expresarse enun único enunciado, conocido en adelante como el Índice de Materias Primas deGoldman Sachs (GSCI).

 

Sólo durante un decenio el GSCI se mantuvo como un instrumento de inversionesrelativamente estático, ya que los banqueros estaban más interesados en loriesgoso y en las Obligaciones de Deuda Garantizadas (CDO) que en algo que,literalmente, podían sembrar o cosechar. Luego, en 1999, la Comisión deComercio de Materias Primas y Futuros desreguló el mercado de futuros. Ysúbitamente los banqueros pudieron tomar a su gusto “posiciones largas” (2) enel mercado de granos, una posibilidad que, desde la Gran Depresión, estuvoreservada sólo para los que tuvieran algo que ver con la producción de nuestrosalimentos.” La explosión de las burbujas especulativas inmobiliarias dejaronmasas de capitales buscando donde reorientarse, y encontraron un nicho en losmercados de alimentos. Así gentes que en realidad tienen poco o ningún interésen consumir los alimentos, pero en cambio un apetito desmedido por la ganancia,son los que comienzan a especular con los precios. 

 

Volatilidad de los Precios de los alimentos.

“Estos altos precios exacerbaron la inseguridad alimentaria en el mundo. Deacuerdo con la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y laAlimentación (FAO), a fines de 2008 los precios elevados de los alimentoshabían incrementado el número de personas en el mundo que padecían hambre hastaalcanzar la cifra sin precedentes de mil millones de personas a inicios de2009. Los más afectados fueron las personas de bajos recursos en las zonasrurales y urbanas, quienes destinan hasta el 80% de sus ingresos a la compra dealimentos. Además, la carestía de los alimentos también provocó disturbiosciviles en unos treinta países. Los precios internacionales de los alimentosdisminuyeron en el segundo semestre de 2008 y durante 2009, lo que condujo aalgunos observadores a concluir que la crisis era un accidente. No obstante, lanueva presión inflacionaria en 2010–2011 confirmó que el mundo enfrenta ungrave problema de inestabilidad en los mercados agrícolas y volatilidad de losprecios de los alimentos.” [3]

 

El Banco Mundial informó en abril de 2011, que las personas en pobreza, con losestándares de umbral de pobreza extrema del Banco que se mueven en lapaupérrima cifra de 1.25 dólares diarios, que en un año la cifra de pobres enel mundo había aumentado en 44 millones de personas. De acuerdo con RobertZoellick, presidente del Banco Mundial (BM), esto es el resultado de los altosprecios de los alimentos y combustibles. Por entonces Zoellick advirtió que lacarestía había gatillado los levantamientos en los países árabes, y que elmundo había entrado en la “zona de peligro”.

 

Calentamiento Global.

De acuerdo con el Programa Mundial de Alimentos, de la ONU, hay una estrecharelación entre el Calentamiento Global y la hambruna en el planeta. ElCalentamiento Global golpea especialmente a las poblaciones más pobres, quecarecen de redes de seguridad alimenticia, para soportar sequias, inundacionesy pobres cosechas. El organismo internacional advirtió en la Conferencia deDurban siete puntos en relación al impacto del Calentamiento Global: 1. Elcambio climático agregará otro 10-20 por ciento al número total de personas conhambre para el año 2050. 2. Para el 2050 habrán unos 24 millones más de niñosdesnutridos como resultado del cambio climático. Casi la mitad de esteincremento (unos 10 millones de niños) estarán en el África subsahariana. 3.Advirtieron que entre 1980 y 2006 el número de desastres relacionados con elclima se cuadruplicó. 4. El número de personas afectadas por los desastresrelacionados con el clima se llegará a 375 millones por año para el 2015. 5. En2010, los sucesos y desastres extremos relacionados con el clima afectaron aunas 300 millones de personas, especialmente en países con poca capacidad paraenfrentarlos. 6. Según la Organización de las Naciones Unidas para laAlimentación y la Agricultura (FAO), dos tercios de las tierras cultivables enÁfrica podrían perderse para el 2025 debido al cambio climático. 7. De acuerdocon un reciente informe de Oxfam, para el año 2030, el cambio climático podríaaumentar los precios de los alimentos entre 50 a 90 por ciento más de lo que deotro modo se esperaría que aumentara.

 

El nuevo fracaso de la Conferencia sobreCalentamiento Global en Durban.

La Conferencia sobre el Calentamiento Global, COP 17, celebrada en DurbanSudáfrica, se cerró con un fracaso. El principal acuerdo, fue llegar a unacuerdo más adelante, con negociaciones en 2012, que quedarían listas el 2015,para entrar en vigor el 2020. El acuerdo de Kioto fue extendido, por un segundoperíodo de cinco años 2013-2017. Fuera se encuentran no sólo los EstadosUnidos, sino también los nuevos abandonos de Japón, Rusia y Canadá.
Se estableció un fondo para ayudar a los países pobres a hacer frente losefectos climáticos, pero no hay información sobre como se financiará este fondode ayuda, en medio del rebrote de la crisis económica y financiera, en lospaíses desarrollados.

 

Los científicos han advertido que se está exponiendo a la humanidad a grandespeligros, y que si no se toman medidas pronto el calentamiento global seguiráimparable a dos grados más, e incluso más que eso, con consecuenciaspotencialmente catastróficas. El portavoz de la organización Amigos de laTierra señaló que: “Los firmantes tienen aspiraciones terriblemente bajas entérminos de reducción de sus emisiones. El fondo climático verde no tienedinero y planea continuar con el comercio de carbono (ineficaz). Mientras tantomillones de pobres ya están afectados, y el mundo se dirige hacia unacatástrofe climática.”

 

Biocombustibles.

Los altos precios, y la creciente escasez, del petróleo y otros hidrocarburos,han impulsado el negocio de los biocombustibles. Desde que los biocombustiblesse presentaron como la solución, han sido numerosas las voces de científicos, yorganismos internacionales, advirtiendo sobre sus peligros.

 

Para empezar no es un combustible limpio, su impacto sobre el calentamientoglobal es finalmente
superior a los combustibles fósiles. Un estudio del premio Nobel Paul Crutzenmuestra que las estimaciones oficiales ignoran la contribución de losfertilizantes de nitrógeno. Generan un gas de efecto invernadero, el óxidonitroso, que es 296 veces más potente que el CO2. Por sí solas, estas emisionesaseguran que el etanol del maíz causa entre 0,9 y 1,5 veces tanto calentamientocomo el petróleo, mientras que el aceite de colza (el origen de más del 80% delbiodiesel del mundo) genera entre 1 y 1.7 veces el impacto del diesel. (4)

 

El Fondo Monetario Internacional, advirtió en 2007, que usar los alimentos paraproducir biocombustibles “podría forzar todavía más los suministros ya escasosde tierra cultivable y de agua en todo el mundo, impulsando todavía más lassubidas de precios”.

 

El Instituto Internacional de Investigaciones sobre Políticas Alimentarias(IFPRI), presentó informes preocupantes sobre la posible repercusióninternacional de la creciente demanda de biocombustibles. Mark Rosegrant,director de una de las divisiones del IFPRI, y sus colegas previeron en 2007que en vista de que los precios del petróleo continúan aumentando, elcrecimiento vertiginoso de la producción de biocombustibles elevará los preciosdel maíz en un 20 por ciento para el 2010 y en un 41 por ciento para 2020. Sepronostica de igual modo que los precios de las semillas oleaginosas, entre lasque se incluyen la soya, la colza y el girasol, aumenten en un 26 por cientopara el 2010 y en un 76 por ciento para el 2020, y los precios del trigo en un11 y en un 30 por ciento para el 2010 y el 2020, respectivamente. Se estimótambién que la Yuca destinada a la producción de etanol, elevaría el precio deeste cultivo en un 33 por ciento para el 2010 y en un 135 por ciento para 2020.(5)

 

Notas:
(1) Derivados Los productos derivados son instrumentos cuyo valor se deriva dela evolución del precio de otros activos, denominados subyacentes. Los activossubyacentes pueden ser de naturaleza Financiera:. acciones, divisas, valores derenta fija, tipos de interés etc. o  Commodities: productos agrícolas,minerales etc. Los productos derivados hacen su presencia en aquellos contratosde compra venta en los cuales los términos del intercambio se fijan en elmomento presente, pero la transacción no se materializa hasta un momentodeterminado momento futuro. Nos encontramos, pues, ante operaciones a plazo,por contraposición a operaciones al contado o spot.
Gonzalo Caballero Míguez, Marcos Domínguez Torreiro. Finanzas para nofinancieros: una aproximación para entender la economía …

 

(2) Los contratos de futuro se utilizan para cubrir riesgos de cotización, ytambién, para especular. Las dos estrategias básicas de un contrato de futurosson las siguientes: – Comprar (posición larga o long): El comprador piensa queel precio del activo subirá más adelante, y por eso está interesado en fijar elprecio hoy. En caso que el precio del activo suba, el comprador registrará unbeneficio. En caso contrario registrará una pérdida. – Vender (posición corta oshort): El vendedor piensa que el precio del activo bajará más adelante, y poresto esta interesado en fijar el precio hoy. En caso que el precio del activobaje, el vendedor registrará un beneficio. En caso contrario, registrará unapérdida. – Oriol Amat. La bolsa: funcionamiento y técnicas para invertir

 

(3) José Cendón. World Disaster Report 2009. IFRC.http://www.ifrc.org/PageFiles/89755/capitulo%203.pdf (En español)

 

(4) George Monbiot. Los biocombustibles podrían matar más personas que laguerra de Iraq. The guardian, 14 de noviembre de 2007. http://www.monbiot.com/archives/2007/11/06/an-agricultural-crime-against-humanity/

 

(5) Hernan Brito. Alimentos, biocombustibles y hambre en el mundo. Think Tank.18 de abril de 2011.http://thinkbusinessasesoramiento.blogspot.com/2011/04/alimentos-biocombustibles-y-hambre-en.html

 

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