‘Las cajas de Amsterdam’: Margaret Michaelis y Kati Horna, fotógrafas de CNT-FAI en la Guerra Civil

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Por Fundacion de Estudios Libertarios Anselmo Lorenzo

El próximo viernes 6 de marzo se inaugurará la muestra fotográfica ‘Las cajas de Amsterdam’: Margaret Michaelis y Kati Horna, fotógrafas de CNT-FAI en la Guerra Civil. Para la ocasión contaremos con la presencia de Almudena Rubio, Historiadora del Arte e investigadora en el International Institute of Social History (IISG) en Ámsterdam, responsable de la identificación del archivo fotográfico de Kati Horna y de cientos de negativos de Margaret Michaelis en el Archivo Fotográfico de las Oficinas de Propaganda Exterior de CNT-FAI en el instituto holandés. Asimismo, Almudena nos explicará su trabajo e investigación sobre el Archivo Fotográfico de los anarquistas, un proceso que comenzó en 2015, y en el que Rubio descubrió las 260 placas fotográficas que hoy forman parte del archivo.

Margaret Michaelis (Dziedzice,1902-Melbourne,1985) y Kati Horna (Budapest, 1912-Méjico, 2000) fueron dos inmigrantes judías que pusieron sus cámaras al servicio de la Revolución Social, capturando uno de los episodios más importantes de la Guerra Civil Española.

Además, contaremos con la presencia de Almudena Rubio, quien gestiona actualmente un proyecto de investigación en el instituto holandés, basado en las dos fotógrafas.

El acto, a modo de charla, se celebrará el viernes 6 de marzo en la sede de nuestra fundación de la calle Peñuelas. Como broche, tendremos la oportunidad de escuchar cantar a Almudena, que preparará unas canciones para la ocasión. Os esperamos.

¿Cuándo? Viernes 6 de marzo
¿Dónde? Sede de la Fundación Anselmo Lorenzo (en la calle Peñuelas 41, metro Acacias o Embajadores).
¿Horario? A partir de las 19:00 horas

https://fal.cnt.es/charla-y-exposicion-las-cajas-de-amster…/

En el siguiente texto, preparado por la propia investigadora, podéis ampliar la información sobre el evento:

‘Las cajas de Amsterdam’: Margaret Michaelis y Kati Horna fotógrafas de CNT-FAI en la Guerra Civil Española

Justo antes de acabarse la Guerra Civil Española en abril de 1939, los anarquistas y anarcosindicalistas de la Confederación Nacional del Trabajo y la Federación Anarquista Ibérica, más conocidas como la CNT-FAI, lograban salvaguardar sus archivos enviándolos al Instituto Internacional de Historia Social de Ámsterdam. Almacenados en 47 cajas de madera, conocidas en la época como “las cajas de Ámsterdam”, salieron de la casa del Comité Regional de la CNT de Barcelona, y tras un largo viaje con parada en París, Harrogate y Oxford, llegaron por fin a Ámsterdam en 1947. Ya en el instituto, los archivos permanecieron cerrados durante más de treinta años en los que la CNT sobrevivió en clandestinidad hasta la muerte del dictador Franco. Fue en los años ochenta cuando se organizó el material y se crearon los inventarios, dejando sin embargo el material fotográfico, procedente de las Oficinas de Propaganda Exterior de la CNT-FAI, relegado a un segundo plano. Una situación que comenzó a ser revertida con un trabajo de archivo e investigación sobre el Archivo Fotográfico de las Oficinas de Propaganda Exterior de la CNT-FAI que continua en la actualidad.

Al estallar la Guerra Civil Española y con ella la experiencia revolucionaria en Barcelona, un grupo de anarcosindicalistas extranjeros en colaboración con la CNT-FAI, creó la Sección Exterior, más tarde convertida en las Oficinas de Propaganda Exterior de la CNT-FAI. Emplazada en el edificio del Comité Regional, ubicado en la Vía Durruti de Barcelona (actual Vía Laietana) y conocido entonces como la casa CNT, contó desde las primeras semanas de conflicto con una Sección Gráfica que dio prioridad a la fotografía como arma de propaganda. Esta Sección, además de trabajar con reporteros independientes como Campañá (1906-1989) y Pérez de Rozas (1893-1954), contó dentro de la organización con dos fotógrafas inmigrantes judías: la polaca Margaret Michaelis (1902-1985) y la húngara Kati Horna (1912- 2000). Margaret Michaelis, asentada en Barcelona desde 1933 y activa en el grupo de anarcosindicalistas alemanes que vivían en la ciudad, llegó a convertirse en la fotógrafa de confianza de los anarquistas en los primeros meses de guerra. Aunque fotografió la Barcelona colectivizada, su trabajo en la CNT-FAI se vio marcado fundamentalmente por la llegada de la anarquista Emma Goldman en septiembre del 36’. Junto a Goldman, y en calidad de fotógrafa, Michaelis viajó a Aragón, Valencia y Alicante para retratar la experiencia revolucionaria de las colectivizaciones, enviada probablemente por la Seccion Exterior. Unas fotografías que fueron publicadas en la prensa confederal de aquellos días, así como en el primer álbum de propaganda editado por la CNT-FAI con el nombre de 19 de julio 1936 España, junto a los trabajos de otros reporteros. Aquella situación cambiaría sin embargo en enero de 1937 con la llegada de Kati Horna a la Barcelona antifascista. Conocida como Catalina Polgare y junto a su marido de entonces, Paul Partos (1911-1964), llegó para convertirse en la fotógrafa oficial de los anarquistas. Durante su trabajo en Vía Durruti, pagado semanalmente, Horna viviría la conversión de la Sección Exterior en las Oficinas de Propaganda Exterior. Al mismo tiempo, y con el objetivo de rentabilizar la producción fotográfica de las oficinas, crearía junto a Polgare (pseudónimo que utilizó Partos al llegar a España) la Spanish Photo Agency, conocida entonces como Photo SPA, convirtiéndose en su fotógrafa principal. Fueron meses de duro trabajo para Horna que se vieron materializados en cientos de fotografías tomadas en Barcelona y Aragón, y en el album ¿España? que, encargado por la CNT-FAI, respondió a la campaña de difamación lanzada por Franco contra los antifascistas y los anarquistas de la CNT-FAI. En julio del 37 tras el cierre de Photo SPA, motivado fundamentalmente por las barricadas de mayo en Barcelona, Kati Horna dejaba atrás la Vía Durruti para instalarse en Valencia y trabajar en la revista Umbral. Una etapa, la de Umbral, que continuaría en Barcelona desde enero de 1938 hasta marcharse junto a su compañero José Horna (1909-1963) a Francia ese mismo año, de donde ya nunca regresarían.

Almudena Rubio Pérez / Amsterdam- febrero 2020

 

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