«La Rebelión» no es suficiente. Necesitamos construir nuevos sistemas desde cero, ahora mismo

Por Nafeez Ahmed

Esta es la conversación que debemos comenzar a tener, desde nuestras salas de juntas, hasta nuestros consejos de gobierno.

Para aquellos de nosotros que hemos despertado a lo que está en juego, la pregunta real es: ¿cómo puedo movilizarme para construir el nuevo paradigma?

Durante el último mes, como periodista y académico, he experimentado una extraña sensación de parálisis.

Normalmente no experimento esto. Por lo general, me siento impulsado por las presiones de querer cubrir con la debida justicia un espectro completo de crisis que se cruzan y posibles soluciones.

Pero este mes observando el espectáculo de la locura política que se desarrolla en Washington, Londres y Bruselas, mientras que el caos y el sufrimiento continúan en Venezuela, Yemen, Israel-Palestina, Siria, Nigeria y más allá, experimenté algo que no había sentido en un largo tiempo. Una sensación de agotamiento total. De la inutilidad. De cansancio.

Ver las noticias se ha convertido en como entrar en un ring de boxeo psicológico donde te sacan la mierda repetidamente hasta que caes al suelo, roto, ensangrentado e inerte: indefenso.

No puedo imaginar que esta sea una sensación particularmente única. Pero quería compartirlo con ustedes porque este es un terreno común. Un terreno común a través de la división cada vez más profunda desgarra nuestras sociedades. No importa de qué lado de la división estemos, la sensación de parálisis e impotencia se está manifestando de forma tangible en los procesos políticos que vemos.

La sensación de parálisis, por lo tanto, no es solo un artefacto psicológico. Es la experiencia interna de la disfunción sistémica que se desarrolla en el mundo. Es un reflejo del estado de colapso que están experimentando nuestras instituciones democráticas prevalecientes, ya que se muestran completamente incapaces de responder y resolver la complejidad intrincada de las crisis globales convergentes intrínsecamente interconectadas.

Cómo lidiar con el ‘Otro’ se ha convertido en el punto clave de la política occidental contemporánea. Se ejemplifica particularmente en la parálisis del gobierno y el parlamento del Reino Unido frente al proceso Brexit; la parálisis del gobierno de EE. UU. sobre el ‘muro’ de la administración de Trump; la inexorable incorporación del sentimiento anti-‘Otros’ en toda Europa; En la medida en que el fracaso del orden establecido para resolver las crisis internas ha provocado el resurgimiento de nuevas formas de política extrema, inspirado por el nativismo y los rechazos nacionalistas de grupos de personas consideradas tanto «extranjeras» como parásitas.

Dentro de este paradigma, la expulsión del «Otro» es la solución final. Este es el modelo de existencia de juego de suma cero. No hay suficiente para dar la vuelta, por lo que necesitamos acumular tanto como sea posible para nuestro ser (estrechamente definido). Más crecimiento, pero solo para ‘nosotros’, porque ‘Ellos’ son los que toman nuestros trabajos.

Pero el retumbar bajo la superficie de esta obsesión con el ‘Otro’ es un problema más profundo al que nos resulta muy difícil enfrentarnos: el hecho de que el sistema de vida que hemos construido para nosotros mismos y que muchos de nosotros pensamos está siendo socavado por demasiados de ‘Ellos’, ya está colapsando por derecho propio.

Los medios de comunicación han recibido con agrado un nuevo y sorprendente informe de la Plataforma Intergubernamental de Ciencia y Política sobre Biodiversidad y Servicios de los Ecosistemas (IPBES). El informe concluye que la civilización humana está destruyendo sistemáticamente sus propios sistemas de soporte vital, lo que resulta en la posible extinción masiva de al menos un millón de especies de animales y plantas.

El motor impulsor de esta destrucción es el paradigma de «crecimiento interminable» de nuestra economía global actual, un paradigma que ha visto a las poblaciones humanas y ciudades crecer exponencialmente en todo el mundo, impulsando a su vez el crecimiento exponencial en el consumo de recursos, materias primas, alimentos y alimentos. energía.

Esa expansión acelerada de la civilización industrial como la conocemos ha devastado los ecosistemas naturales, lo que ha provocado el declive de numerosas especies que son críticas para el funcionamiento saludable y continuo de los servicios naturales que proporcionan alimentos, polinización y agua limpia que son esenciales para mantener nuestra civilización propia.

Si continuamos en este camino, nuestra continua destrucción de la naturaleza, los bosques y los humedales dañará fatalmente la capacidad de la tierra para renovar el aire respirable, el suelo productivo y el agua potable.

El informe es, con mucho, el más completo para entender cómo el colapso de la biodiversidad conlleva el colapso de la civilización humana. Pero no es el único estudio que confirma nuestra trayectoria actual.

En febrero, la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) emitió su propia evaluación global completa en 91 países, advirtiendo que las técnicas agrícolas prevalecientes estaban destruyendo la biodiversidad necesaria para sostener la producción mundial de alimentos.

Según el informe, de 7,745 razas de ganado locales (que ocurren en un país) reportadas a nivel mundial, el 26 por ciento está en riesgo de extinción; casi un tercio de las poblaciones de peces están sobrepescadas, y más de la mitad ha alcanzado su límite sostenible; y el 24 por ciento de las casi 4,000 especies de alimentos silvestres, principalmente plantas, peces y mamíferos, está disminuyendo en abundancia (un número que probablemente sea mucho mayor debido a la falta de datos).

Otro informe de este mes por el Fondo Mundial para la Naturaleza y la Red de la Huella Global describe cómo esta masiva, sistemática destrucción del medio ambiente se basa en un modo de vida basado en el consumo excesivo de los recursos naturales: estamos creciendo más allá de nuestros medios. Estamos tomando sin dar la espalda.

El nuevo informe muestra cómo si todos los habitantes del mundo consumieran al mismo nivel que los residentes de la UE, desde el 1 de enero hasta el 10 de mayo, la humanidad habría utilizado tanto como los ecosistemas del planeta pueden renovarse durante todo el año: lo que significa ese 2.8 planeta tierra sería necesario para proveer este nivel de consumo.

Así que hay algo fundamentalmente incorrecto. Sin embargo, en su mayor parte, nuestros líderes políticos están preocupados por los síntomas superficiales de esta crisis fundamental de la civilización, en lugar de la crisis en sí.

La evaluación global de la ONU IPBES, por ejemplo, confirma que el planeta está experimentando actualmente 2.500 conflictos sobre combustibles fósiles, agua, alimentos y tierras, conflictos que, por lo tanto, están directamente relacionados con el colapso de la biodiversidad de la tierra.

Estos conflictos están impulsando el desplazamiento masivo y las migraciones de personas en todo el mundo, a su vez radicalizando las burocracias políticas y provocando respuestas nacionalistas extremas.

Este mes, un nuevo estudio realizado por el Centro de Monitoreo de Desplazamientos Internos (IDMC) del Consejo Noruego para los Refugiados (NRC), lanzado en la sede de la ONU en Ginebra, encontró que un récord de 41.3 millones de personas en todo el mundo fueron desplazadas dentro de sus propios países debido a conflictos y violencia. Este es el más alto que jamás haya habido, un aumento de más de un millón desde fines de 2017 y dos tercios más que el número global de refugiados.

El informe señala crisis particulares: los conflictos en curso en la República Democrática del Congo y Siria, un aumento de las tensiones entre las comunidades en Etiopía, Camerún y la región del Cinturón Medio de Nigeria, que en conjunto contribuyen a la mayoría de los 10,8 millones de nuevos desplazamientos.

Muchas de estas interrupciones están directamente relacionadas con los impactos del cambio climático. En 2018, los fenómenos meteorológicos extremos fueron responsables de la mayoría de los 17,2 millones de nuevos desplazamientos. Los ciclones tropicales y las inundaciones del monzón provocaron desplazamientos masivos en Filipinas, China e India, principalmente en forma de evacuaciones. California sufrió los incendios forestales más destructivos de su historia, que desplazaron a cientos de miles de personas. La sequía en Afganistán provocó más desplazamientos que el conflicto armado del país, y la crisis de Nigeria en el noreste se agravó por las inundaciones que afectaron al 80 por ciento del país.

La conexión climática se destacó aún más en un importante estudio científico publicado este año en Global Environmental Change, que llegó a la conclusión de que el cambio climático desempeñó un papel importante en la migración y la búsqueda de asilo de 2011 a 2015, creando graves sequías que impulsaron y exacerbaron los conflictos.

Los conflictos en el Medio Oriente, Asia occidental y África subsahariana se vieron exacerbados por las «condiciones climáticas», lo que eventualmente resultó en que un millón de refugiados desesperados aparecieran en las costas europeas. Esa migración masiva, por supuesto, desempeñó un papel fundamental en la campaña del Reino Unido para abandonar la Unión Europea y el resurgimiento del sentimiento nacionalista en Europa, los Estados Unidos y otros lugares.

Para fines de siglo, no solo tendremos que preocuparnos por la migración, sino que, si continuamos trabajando como siempre, un planeta inhabitable: una situación en la que nosotros también terminaremos convirtiéndonos en el Otro.

Y aquí es donde la inutilidad de las respuestas políticas convencionales, y el discurso político prevaleciente, asoma su cabeza fea. Porque, por supuesto, si dejamos la UE o no, literalmente no tendrá un impacto significativo en sí mismo sobre los impulsores sistémicos fundamentales de la migración masiva. Tampoco lo será si construimos o no un Muro a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México.

Sin embargo, mientras el planeta se quema bajo nuestros pies, estamos preocupados por preguntas esencialmente irrelevantes cuyas respuestas no ofrecen nada sustancial para abordar la crisis real, a la cual, para todos los efectos, estamos ciegos.

No es de extrañar que siguiendo el liderazgo inspirador de Greta Thunberg, algunos hayan visto pocas opciones, excepto tomar las calles a través de movimientos de protesta como la rebelión de la extinción. La esperanza es que la resistencia no violenta sostenida pueda obligar a los gobiernos a tomar las medidas urgentes necesarias para la transición rápida a sociedades libres de combustibles fósiles.

Pero hay una falla seria en este enfoque. XR sufrió de una grave falta de pensamiento conjunto. No se basó en una comprensión de la crisis climática como una crisis de sistemas y, por lo tanto, no logró vincular explícitamente la acción climática con otros sistemas clave como la austeridad, los alimentos, el agua, la política, la cultura y la ideología. Por lo tanto, XR no logró atraer a la clase trabajadora y en gran parte ocluyó a personas de color y diversos grupos religiosos.

La otra falla es que el objetivo de la acción, el gobierno nacional, bien puede haber perdido el punto. Los gobiernos no son más que nodos en un sistema de poder más amplio que no controlan realmente, sino que tienden a complacer, un sistema de poder en el que todos estamos en diferentes grados y de diferentes maneras se complican.

Es precisamente a través de los gobiernos que el sistema prevaleciente, durante las últimas décadas, ha construido cuidadosamente una resistencia especial al poder de las protestas callejeras. Esta es la razón por la cual las manifestaciones más grandes no hicieron descarrilar la guerra de Irak. Las doctrinas de contrainsurgencia afinadas en los teatros de la guerra se han aplicado cada vez más en entornos domésticos para contrarrestar, interrumpir y neutralizar todas las formas de acción de protesta. El temor a lo que Samuel Huntington una vez llamó la «crisis de la democracia» ha significado que los gobiernos se hayan dedicado a garantizar que la acción de protesta directa tenga el menor impacto tangible posible. Salir a la calle y esperar que los que hacen el poder hagan lo que quiere no es, por lo tanto, una estrategia viable.

Eso no significa que XR no deba ser parte de una estrategia más amplia.

Pero en este momento no hay una estrategia más amplia, no existe una coordinación cruzada entre grupos y sectores para crear una comprensión más a nivel de sistemas de la crisis y, por lo tanto, permitir una visión más a nivel de sistemas de las soluciones. Y hay una razón muy importante para eso. La respuesta que ve a la «rebelión abierta» como la única forma de reacción factible es el resultado directo del impacto degradante de un sistema cuyo diseño completo es invocar un sentimiento de impotencia y apatía en los ciudadanos.

Hemos sido entrenados para creer que votar de vez en cuando en los sistemas parlamentarios es suficiente para una acción democrática efectiva que sirva a nuestros intereses legítimos. Ahora sabemos que esto no es suficiente. Nuestras democracias no solo están rotas, debido a intereses especiales que pertenecen a una red interconectada de energía, defensa, agronegocios, biotecnología, comunicaciones y otros conglomerados industriales dominados por una pequeña minoría.

Nuestras democracias se encuentran en un estado de colapso: incapaces de abordar la complejidad sistémica de la crisis de la civilización. A medida que fracasan, están virando hacia el rechazo de su propia ética democrática hacia el aumento del autoritarismo, apuntalando los poderes estatales centralizados para alejar a los ‘Otros’ y a los ciudadanos ingobernables. Y, entonces, es natural que sintamos que la respuesta más inmediata debe ser reaccionar contra este estado de fracaso abyecto. Sin embargo, esta respuesta en sí misma es una función de la misma sensación de impotencia y parálisis inducida por el propio sistema.

El problema es que las democracias liberales en su forma actual están en un estado de colapso por una razón: son, de hecho, incapaces de abordar la complejidad sistémica de la crisis de la civilización.

Ninguna cantidad de resistencia noviolenta proporcionará a nuestras instituciones políticas existentes la capacidad de enfrentar la crisis. Porque el problema corre mucho, mucho más profundo.

Hasta que abordemos la cuestión de transformar los mismos tendones y estructuras del capitalismo neoliberal contemporáneo tal como lo conocemos, el paradigma económico definitorio de nuestra civilización global, estamos hablando el lenguaje equivocado.

Pero incluso aquí, esta transformación no es simplemente una cuestión de economía. Se trata de todo nuestro paradigma de la existencia. Y es aquí, al reconocer que la crisis actual nos está llamando no solo a una transformación fundamental en nuestras relaciones externas, sino a la vez que es coextensiva con nuestro ser interno, donde emerge el camino para la acción.

Durante los últimos 500 años, más o menos, la humanidad ha erigido una civilización de «crecimiento sin fin» basada en un mosaico particular de cosmovisiones ideológicas, valores éticos, estructuras políticas y económicas, y comportamientos personales. Este es un paradigma que eleva la visión de los seres humanos como unidades materiales desconectadas, atomistas y en competencia, que buscan maximizar su propio consumo de material como el mecanismo principal para la auto-gratificación. Este es el paradigma que define cómo vivimos en nuestra vida cotidiana, y constantemente sangra en cómo terminamos conduciendo nuestras relaciones con nuestra familia y amigos, en nuestros lugares de trabajo y más allá. Es el paradigma que ha cimentado nuestra trayectoria actual hacia la extinción en masa.

No se trata solo de sistemas externos. También se trata de los sistemas internos de pensamiento con los que lo externo es coextensivo y mediante los cuales nos hemos encarcelado. Todo nuestro modelo reduccionista y mecánico de lo que creemos que significa ser humano necesita ser reescrito.

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Romper este paradigma requiere mucho más que exigir a las instituciones rotas. Porque, simplemente coloquemos nuestras cartas y seamos totalmente honestos aquí, para la mayoría de los blancos de clase media que participaron en las protestas de XR, no es tan difícil hacerlo. La brecha más grande aquí es que no necesariamente requiere un acto de cambio transformador por parte de los propios manifestantes.

Esto es lo que falta en nuestra respuesta a la crisis de la civilización. Nuestras respuestas se basan en un cambio exigente del «Otro». Ya sea que se trate de gobiernos, filantropía o negocios, se trata de pedir cuentas a todos los demás, aparte de nosotros mismos. El problema está ahí fuera, y tenemos que gritar y pegarnos al suelo para hacer que escuchen.

¿Cuándo nos vamos a dar cuenta de que somos nosotros?

No es que no debamos protestar o pedir que las instituciones cambien. Pero mucho más que eso, si realmente nos tomamos en serio esto, el desafío más grande es que cada uno de nosotros trabaje dentro de nuestras propias redes de influencia, para explorar cómo podemos comenzar a cambiar las organizaciones e instituciones en las que estamos integrados.

Y significa fundamentar este esfuerzo en un marco de orientación completamente nuevo, uno en el que los seres humanos están intrínsecamente interconectados e integrados en la tierra; donde no estamos separados atomísticamente de la realidad en la que nos encontramos como señores tecnocráticos, sino que somos co-creadores de esa realidad como partes individualizadas de un ser continuo.

Pase lo que pase en el mundo, la crisis nos llama a cada uno de nosotros a convertirnos en lo que necesitamos ser, lo que realmente somos y siempre hemos sido. Y sobre la base de esa renovación interna, tomar medidas radicales en nuestros propios contextos basados ​​en el lugar para construir las semillas del nuevo paradigma, aquí y ahora.

¿Cómo podemos cambiar algunos de los sistemas dentro de nuestras escuelas, nuestros lugares de trabajo, nuestros lugares de juego? ¿Cómo podemos aprovechar los aprendizajes de nuestra práctica personal y la transformación como personas y unidades familiares, y traducirlos en trabajar con nuestras comunidades locales para impulsar el cambio de lugar en nuestros propios contextos locales? ¿Cómo podemos sembrar las semillas para nuevas organizaciones, instituciones, negocios, enfoques políticos, a través de nuestras propias acciones, incluso cuando pedimos a las preexistentes que tomen medidas urgentes, sin embargo, rehusando simplemente esperar ociosamente a que lo hagan, comenzando? nosotros mismos? ¿Cómo podemos, a lo largo de estos esfuerzos, trabajar para sembrar el reconocimiento de que la gran tarea es construir un nuevo paradigma post-crecimiento, post-carbono, post-materialista?

No nos limitemos a ir a una protesta. Construyamos nuestra propia capacidad como individuos y miembros de diversas instituciones para pensar y actuar de manera diferente dentro de nuestra propia conciencia y comportamiento, así como a través de la energía, los alimentos, el agua, la cultura, la economía, los negocios, las finanzas. Al hacerlo, plantamos las semillas de un paradigma emergente de la vida y la realidad que redefine la esencia misma de lo que significa estar vivo.

Esta es la conversación que debemos comenzar a tener, desde nuestras salas de juntas, hasta nuestros consejos de gobierno.

Para aquellos de nosotros que hemos despertado a lo que está en juego, la pregunta real es: ¿cómo puedo movilizarme para construir el nuevo paradigma?

Imagen de portada: 

Imágenes de aviones no tripulados de tiendas familiares desplazadas en un asentamiento en Badghis, Afganistán, debido a la continua sequía y el cambio climático. Hay miles de casas improvisadas repartidas entre colinas montañosas en las afueras de la ciudad de Qala-i-naw. (Fuente: NRC / Enayatullah Azad)

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