Guatemala. El Ministerio Público presiona para que Prensa Libre revele sus fuentes

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Prensa Libre hace del conocimiento público que en los últimos meses ha recibido peticiones de auxiliares y agentes fiscales del Ministerio Público para que periodistas de este medio de comunicación respondan cuestionamientos relacionados con las fuentes de información de diversas noticias publicadas.

Los periodistas son presionados por fiscales del Ministerio Público para que se revelen fuentes. (Foto Prensa Libre: Hemeroteca PL)

 


Las peticiones en las que se solicita la colaboración de las autoridades de este matutino han llegado a la Redacción mediante diversos oficios donde se solicita, por ejemplo, que se establezca cómo o por qué medios una fuente tuvo comunicación con los periodistas, qué tipo de información proporcionó para determinadas notas publicadas o si se ha utilizado información vertida en redes sociales o publicada por otras empresas periodísticas.

 

Las solicitudes de los agentes fiscales carecen de sustento legal, debido a que la jurisprudencia guatemalteca protege el secreto profesional del periodista respecto de sus fuentes de información.

La Constitución Política de la República de Guatemala establece en el artículo 35 que “es libre la emisión del pensamiento por cualesquiera medios de difusión, sin censura ni licencia previa. Este derecho constitucional no podrá ser restringido por ley o disposición gubernamental alguna”.

Además, sobre las fuentes de información dice: “Es libre el acceso a las fuentes de información y ninguna autoridad podrá limitar ese derecho”.

En ese sentido, la norma de rango constitucional de Libre Emisión del Pensamiento establece en su artículo 5: “La libertad de información es irrestricta y los periodistas tendrán acceso a todas las fuentes de información”.

Agrega, en el artículo 12: “Los originales de artículos y demás escritos periodísticos publicados deberán conservarse en el archivo del periódico, o en el de la imprenta respectiva, por el término de seis meses, a contar del día de su publicación. Dichos originales no podrán ser exhibidos o extraídos del archivo, sin el consentimiento de su autor, salvo cuando fueren requeridos por los tribunales en un juicio de imprenta o presentados en la defensa del director o el editor”.

Secreto profesional

El Código Penal guatemalteco también es claro en relación con el secreto profesional, pues en el artículo 223 establece: “Quien, sin justa causa, revelare o empleare en provecho propio o ajeno un secreto del que se ha enterado por razón de su estado, oficio, empleo, profesión o arte, sin que con ello ocasionare o pudiere ocasionar perjuicio, será sancionado con prisión de seis meses a dos años o multa de cien a un mil quetzales”.

Respaldo internacional

El artículo 46 de la Constitución de la República establece el principio general de que en materia de derechos humanos, los tratados y convenciones aceptados y ratificados por Guatemala tienen preeminencia sobre el derecho interno.

En ese sentido, la Declaración Universal de los Derechos Humanos establece en su artículo 19: “Todo individuo tiene derecho a la libertad de opinión y expresión; este derecho incluye el de no ser molestado a causas de sus opiniones y el difundirlas sin limitación de fronteras, por cualquier medio de expresión”.

Además, la Comisión Interamericana de Derechos Humanos promulgó una Declaración de Principios sobre libertad de expresión, entre los cuales establece, en el numeral 8: “Todo comunicador social tiene derecho a la reserva de sus fuentes de información, apuntes y archivos personales y profesionales”.

La misma declaración establece en el numeral 5: “La censura previa, interferencia o presión directa o indirecta sobre cualquier expresión, opinión o información difundida a través de cualquier medio de comunicación oral, escrito, artístico, visual o electrónico, debe estar prohibida por la ley. Las restricciones en la circulación libre de ideas y opiniones, como así también la imposición arbitraria de información y la creación de obstáculos al libre flujo informativo, violan el derecho a la libertad de expresión”.

La Declaración de Chapultepec, adoptada en 1994 por la Conferencia Hemisférica sobre Libertad de Expresión y respaldada en agosto del 2015 por los candidatos a la Presidencia de Guatemala, dice en el artículo 3: “No podrá obligarse a ningún periodista a revelar sus fuentes de información”.

Contra libertad de prensa

Frank LaRue, ex  relator la ONU sobre el Derecho a la Libertad de Expresión, aseguró: “Es una violación a la libertad de expresión y en particular a la libertad de prensa”.

“Según el Pacto Internacional de Derechos Civiles, la libertad de expresión  se ejerce junto al derecho de privacidad, y la violación a este segundo implica   intimidación para gozar del primero. Esto está referido a las fuentes, pues sin protección de confidencialidad  no hay libertad de prensa”.

No ha dado órdenes

Mediante mensajes de texto se le consultó ayer a la fiscal general y jefa del Ministerio Público, Thelma Aldana, las razones de las solicitudes y memoriales que agentes fiscales del MP han enviado en diferentes momentos a periodistas y ejecutivos de  Prensa Libre pidiendo que se revelen las fuentes de información de diversas publicaciones, a lo cual contestó:  “Yo no lo he pedido ni he dado a nadie esa indicación”.

30 de Mayo de 2016

MP presiona para que se revelen fuentes


La SIP respalda a Prensa Libre y pide respetar el secreto profesional

La Sociedad Interamericana de Prensa (SIP) rechazó este miércoles, mediante un comunicado, por atentatorio contra la libertad de prensa, la práctica adquirida por fiscales del Ministerio Público de citar a periodistas para que revelen sus fuentes de información en aras de investigaciones judiciales.

“La SIP recibió denuncias específicas del periódico Prensa Libre sobre que varios de sus periodistas han recibido peticiones de fiscales y auxiliares de la Justicia en los últimos meses, para que revelen sus fuentes informativas e informaciones en causas judiciales”, dice el documento.

La Sociedad Interamericana de Prensa respaldó a Prensa Libre y pidió que se respete el secreto profesional. (Foto Prensa Libre: Mynor Toc)
La Sociedad Interamericana de Prensa respaldó a Prensa Libre y pidió que se respete el secreto profesional. (Foto Prensa Libre: Mynor Toc)

Claudio Paolillo, presidente de la Comisión de Libertad de Prensa e Información de la SIP, aseveró que “estas solicitudes representan una contradicción y un contrasentido contra la libertad de prensa y el ejercicio profesional de los periodistas”.

Paolillo expresó que: “la posición de la Justicia es contradictoria, ya que en lugar de forzar a los periodistas a revelar sus fuentes, deberían protegerlos para que no lo hagan, toda vez que el secreto profesional está protegido por el Código Penal, que impone fuertes castigos a quien no lo asume, y por la Ley de Emisión del Pensamiento”.

El representante de la SIP agregó que violar el secreto profesional es un contrasentido con los principios éticos del periodista, ya que “no puede revelar lo que se le ha confiado. Si así lo hiciere, las consecuencias serán gravísimas para la libertad de prensa y la sociedad”.

“Por un lado la fuente dejará de brindar información, lo que es contraproducente para el derecho del público a la información y, por el otro, se debilita la actitud de transparencia que requiere toda sociedad que busca apreciar su democracia”, denunció Paolillo.

En esta materia, la SIP siempre recuerda que el secreto profesional está contemplado en la Declaración de Chapultepec en su principio 3  que textualmente dice: “No podrá obligarse a ningún periodista a revelar sus fuentes de información”.

Asimismo en la Declaración de Principios de Libertad de Expresión de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos, en la que se establece que todo periodista tiene el derecho a la reserva de su fuente de información, apuntes y archivos personales y profesionales.

La SIP es una entidad sin fines de lucro dedicada a la defensa y promoción de la libertad de prensa y de expresión en las Américas. Está compuesta por más de 1.300 publicaciones del hemisferio occidental; y tiene sede en Miami, Estados Unidos.

Lea también: MP presiona para que se revelen fuentes

Denuncia pública

El pasado 30 de mayo Prensa Libre hizo de conocimiento público que en los últimos meses ha recibido peticiones de auxiliares y agentes fiscales del Ministerio Público para que periodistas de este medio de comunicación respondan cuestionamientos relacionados con las fuentes de información de diversas noticias publicadas.

Las peticiones en las que se solicita la colaboración de las autoridades de este matutino llegaron a la Redacción mediante diversos oficios donde se solicita, por ejemplo, que se establezca cómo o por qué medios una fuente tuvo comunicación con los periodistas, qué tipo de información proporcionó para determinadas notas publicadas o si se ha utilizado información vertida en redes sociales o publicada por otras empresas periodísticas.

Respaldo

Luego de la publicación de Prensa Libre sobre las exigencias de algunos auxiliares fiscales y agentes fiscales del Ministerio Público para que periodistas de este medio revelen sus fuentes de información en diversas noticias publicadas, la junta directiva de la Comisión de Libertad de Prensa de la Asociación de Periodistas de Guatemala (APG) rechazó la pretensión de que periodistas respondan a cuestionamientos que vulneran el derecho constitucional de libertad de expresión.

“La exigencia de funcionarios del ente investigador viola la legislación nacional de orden constitucional y leyes ordinarias en varios aspectos, atropella la normativa internacional referida a la libertad de emisión del pensamiento y de prensa, es un grave agravio a los periodistas, reporteros y al medio que están cumpliendo con su trabajo profesional en el marco legal”, se lee en el comunicado emitido.

Agrega: “Esta entidad considera absolutamente inadmisible que, en aras de complementar una investigación, se cite a los profesionales de la información para recibir declaraciones sobre un hecho que ya fue publicado. Pero es todavía más repudiable que intenten que periodistas revelen su fuente de información”.

Citas inconsultas

La secretaria general y el secretario de Política Criminal del Ministerio Público, Mayra Veliz y Rottman Pérez, respectivamente, visitaron el 30 de mayo último Prensa Libre para entregar una misiva.

Esta indicaba que: “Con instrucciones de la señora fiscal general de la República y jefa del Ministerio Público, ThelmaAldana, se ha procedido a revisar los expedientes de investigación en donde fueron citados reporteros del medio y se ha determinado que dichas diligencias, además de haberse realizado en forma inconsulta con sus respectivas jefaturas, resultan irrelevantes y por ende innecesarias para la investigación que se realiza dentro de los mismos, en razón de lo cual no será necesario que las personas comparezcan a la diligencia programada”.

“Hago propicia la ocasión para informarles, que una de las directrices fundamentales de la señora fiscal general ha sido la realización de investigaciones objetivas y apegadas a Derecho, sobre la base del absoluto respeto de los Derechos Humanos, entre ellos la libertad de expresión del pensamiento, reconociendo la valiosa función de comunicar y de formar la opinión pública de los miles de usuarios de los medios de información”, precisa el documento.

 

Experto

Editorial

Fiscales de distintas unidades del Ministerio Público se han dado a la tarea de girar órdenes para que periodistas comparezcan a sus oficinas para interrogarlos acerca de hechos a los que han dado cobertura, lo cual constituye una seria amenaza para el ejercicio del periodismo y de la libre emisión del pensamiento. Es indefendible que investigaciones criminales o civiles pretendan respaldarse en noticias publicadas en cualquier medio de comunicación.

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