El 24% de los niños españoles vive al filo de la pobreza, uno de los peores datos de la UE

El 24% de los niños españoles vive al filo de la pobreza, uno de los peores datos de la UE

Madrid destina a la protección social el 14% de las ayudas, frente al 42% de media europea

España se encuentra entre los 8 países miembros en los que los trabajadores corren mayor riesgo de convertirse en pobres


El 24% de los niños y adolescentes españoles (hasta los 17 años) vive al filo de la pobreza, uno de los porcentajes más altos de la UE (cuya media es el 19%), según el informe anual sobre protección social hecho público ayer por la Comisión Europea (CE). Si se tiene en cuenta toda la población, el riesgo de pobreza afecta en España al 20% de los ciudadanos. El estudio demuestra además que España se encuentra entre los Estados donde las ayudas públicas tienen menor eficacia en la reducción de la pobreza.

En el conjunto de la UE, un total de 78 millones de ciudadanos están expuestos a un riesgo de pobreza (el 16%). De ellos, 19 millones (19%) son niños. Además, en la mayoría de países, los niños corren más riesgo de caer en una situación en la que no tengan cubiertas sus necesidades básicas que el resto de la población. Las únicas excepciones son Dinamarca y Finlandia (sólo 10% de pobreza entre niños), Eslovenia (12%), Chipre (11%), Alemania (12%) y Bélgica (15%).

El informe detecta tres causas principales que explican la pobreza infantil en la UE: la falta de trabajo de los padres, los salarios insuficientes y una ayuda insuficiente para las familias. En el caso de España, el alto nivel de pobreza es el resultado del elevado número de niños que viven en familias donde sólo uno de los padres trabaja. También influye que el impacto de las transferencias públicas (como ayudas a la familia o prestaciones por desempleo) en la reducción de la pobreza se encuentre entre los más bajos de la UE (14% frente al 42% de media comunitaria).

Atendiendo a estos criterios, la CE clasifica a los Estados miembros en cuatro categorías. España está en el furgón de cola junto con el resto de países que registran altos niveles de pobreza infantil (Grecia, Italia, Lituania, Letonia, Luxemburgo, Polonia y Portugal).

Estos Estados se caracterizan por el alto riesgo de pobreza entre los trabajadores y por una escasa incidencia de las ayudas sociales. El Ejecutivo comunitario les recomienda que adopten estrategias globales para mejorar los ingresos de las familias y facilitar el acceso a puestos de trabajo de calidad.

Los mejores alumnos por lo que se refiere a la lucha contra la pobreza infantil son Austria, Chipre, Dinamarca, Finlandia, Países Bajos, Suecia y Eslovenia. Estos países registran buenos resultados en todos los frentes. El número de hogares donde todos los miembros están en el paro o donde los salarios son insuficientes es relativamente bajo y las ayudas a la familia son importantes.

El segundo grupo comprende a los Estados miembros donde el nivel de pobreza es inferior a la media: Bélgica, República Checa, Alemania, Francia, Estonia e Irlanda. En estos países, el principal motivo de inquietud es el alto número de niños que viven en hogares donde ninguno de sus miembros trabaja. Por ello, la CE recomienda reforzar el atractivo financiero del empleo y el acceso a empleos de calidad para los padres más alejados del mercado laboral.

En el tercer grupo se encuentran Hungría, Malta, Eslovaquia y Reino Unido. Su característica común es que la situación es media o mala por lo que se refiere a la pobreza infantil y que registran un gran número de hogares con todos los miembros en el paro o con salarios insuficientes. En algunos casos, la pobreza se ve atenuada gracias a ayudas públicas eficaces o al apoyo las familias.


Pobreza, una realidad europea

Uno de cada cinco menores de edad en Europa vive bajo la amenaza de la pobreza y en los pasados seis años el continente no ha avanzado en la lucha contra este fenómeno social.

Uno de cada cinco menores de edad en Europa vive bajo la amenaza de la pobreza y en los pasados seis años el continente no ha avanzado en la lucha contra este fenómeno social. Así lo dio a conocer la Comisión Europea en su Informe Social 2008, que fue hecho público este lunes en Bruselas.

La niñez, principal víctima

El organismo europeo define a la pobreza como una condición en la cual los ingresos familiares son menores al sesenta por ciento de la media salarial establecida para cada país.

Lo que sí ha cambiado es el perfil de quienes sufren con mayor crudeza los embates de la precariedad: hasta la década de los noventa, dice el informe, los adultos mayores constituían el sector más azotado por la pobreza; hoy son las niñas y los niños.

Países como Dinamarca, Finlandia y Chipre se destacan en la protección a la infancia. Junto con Bélgica, son los únicos países en Europa que ofrecen a su niñez mayor protección que al resto de la sociedad.

Así, la Comisión Europea calcula que el 16 por ciento de la población en general es pobre, porcentaje que sube a 19 cuando se analiza exclusivamente la situación del sector infantil.

Alemania no es un paraíso

El informe hace un llamado especial de atención a Alemania. El gobierno federal dicen las autoridades europeas, está obligado a realizar mayores esfuerzos para proteger a la niñez.

Uno de cada ocho menores de edad en Alemania vive en condiciones de pobreza; uno de cada diez vive el desempleo como un fenómeno que afecta tanto al padre como a la madre.

Más de dos millones y medio de niñas y niños en Alemania viven bajo el nivel mínimo de ingresos de ayuda social, que es de 207 euros al mes.

En cambio, las autoridades alemanas han destacado en cuanto a sus medidas para ocupar a la población de mayor edad. Hoy, 48,4 por ciento de los ciudadanos entre 55 y 64 años se cuentan dentro de la población económicamente activa, mientras que en 2000 dicho porcentaje era de sólo 37,6.

Posibles soluciones

La Comisión Europea llama la atención sobre las fórmulas utilizadas en países como Austria, Holanda, Chipre y Eslovenia para mejorar el tejido social.

Ahí, una combinación de políticas activas para la promoción de empleo junto con prestaciones sociales “altas y efectivas” han dado como resultado una protección mayor a la niñez.

Toda esta constelación de problemas y soluciones será objeto de análisis durante una reunión ministerial a llevarse a cabo en Bruselas, el viernes próximo.


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