Dos años después del peor desastre laboral de la historia

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Hoy hace dos años, varios miles de personas entraron a trabajar en alguna de las cinco fábricas que alojaba el edificio Rana Plaza, en Bangladesh. El edificio se derrumbó, se llevó la vida de 1.134 personas y dejó más de 2.000 heridas.

Hoy hace dos años, varios miles de personas entraron a trabajar en alguna de las cinco fábricas que alojaba el edificio Rana Plaza, en Bangladesh. El día antes, muchas obreras habían alertado sus patrones de las rendijas que habían aparecido en las paredes del edificio. El 24 de abril de 2013, con miedo pero sin ninguna alternativa, se vieron obligadas a reincorporarse a su puesto de trabajo. Ese día, se produjo lo que mucha gente todavía se empeña en llamar accidente: el edificio se derrumbó, se llevó la vida de 1.134 personas y dejó más de 2.000 heridas.

Las obreras, a través de sus organizaciones, ya habían denunciado la situación de inseguridad de las factorías y los talleres bengalíes a las empresas occidentales

Estas cifras se añadieron a las más de 1.000 víctimas mortales causadas por la infinidad de incendios y derrumbes que se habían producido durante los diez años anteriores a las muchas fábricas de ropa de este país asiático. Las obreras, a través de sus organizaciones, ya habían denunciado la situación de inseguridad de las factorías y los talleres bengalíes a las empresas occidentales que se abastecen allí. A través de redes internacionales como la Campaña Ropa Limpia, se había intentado llamar la atención sobre la situación de explotación extrema y la inseguridad de las instalaciones industriales de Bangladesh desde la catástrofe ocurrida en la fábrica Spectrum el año 2004, en el que murieron 64 personas.

Durante cuatro días, la catástrofe del Rana Plaza sirvió para abrir una ventana mediática a las deplorables condiciones en que se produce la ropa de las grandes firmas de moda. Algunos medios internacionales osaron mencionar los nombres de las marcas que abastecían a las cinco fábricas del edificio. El primer día de seguimiento periodístico, en algunos periódicos autóctonos, incluso se rompió el silencio que habitualmente rodea El Corte Inglés, principal empresa anunciadora en la prensa escrita de nuestro país. Se hizo tristemente evidente que las muertes de trabajadoras asiáticas se producirán a cientos o miles para despertar el interés de los medios de masas durante un corto periodo de tiempo.

Los miles de personas afectadas y la presencia de las organizaciones de defensa de los derechos laborales en los medios europeos y estadounidenses desencadenaron la reacción de las firmas de moda internacionales. Una reacción que ha evolucionado en paralelo al interés de los grandes medios por el tema. La primera semana, grandes declaraciones de intenciones; después, un estancamiento de los compromisos. A los pocos días del desastre, el Ministerio de Trabajo de Bangladesh, la patronal del país, los sindicatos globales, la Campaña Ropa Limpia internacional y algunas de las firmas que abastecían a las fábricas del Rana Plaza firmaron el Rana Plaza arrangement. Este acuerdo constituía el punto de partida para la creación del fondo de compensación y estableció la metodología de identificación de necesidades y de personas y organizaciones implicadas en la asistencia a las víctimas.

Algunas marcas -como Mango, Matalana y Inditex- han negado a revelar la cuantía de su donación.

En enero de 2014, la OIT creó el Fondo Fiduciario de Donantes Rana Plaza para centrar el cobro de las indemnizaciones, bajo la supervisión de un comité de coordinación que incluye representantes del gobierno y de la industria de Bangladesh, las marcas globales y detallistas, los sindicatos locales e internacionales y las organizaciones no gubernamentales. Desde que se puso en marcha el fondo, sindicatos y activistas han argumentado que las donaciones se fijarán en función de la capacidad económica de las empresas, su volumen de negocio en Bangladesh, y de su relación con las fábricas del Rana Plaza. Casi todas han hecho donaciones insuficientes y han incumplido sus responsabilidades para con las víctimas. Algunas marcas -como Mango, Matalana y Inditex- han negado a revelar la cuantía de su donación. Otros -como Walmart y The Childrens placebo han hecho publicidad de su donación, pero han aportado una cantidad totalmente insuficiente.

La estrategia de Benetton

El pasado viernes, Benetton anunció el pago de 1,1 millones de dólares al fondo, tras una campaña global de presión para que pagara cinco millones. «Benetton tenía una gran oportunidad para demostrar que sus promesas de empatía, comprensión y cuidado por el bienestar de las víctimas no fueron sólo una estrategia de relaciones públicas. Por desgracia, una vez más, se revelan los verdaderos colores de Benetton «, dice Ineke Zeldenrust, de la Campaña Ropa Limpia.

En febrero de este año, Benetton anunció que pagaría al cabo de «pocas semanas» y que buscaría un «agente independiente» para determinar la cantidad que debía abonar. Hace una semana, Benetton reveló que la empresa de asesoramiento empresarial PricewaterhouseCoopers (PwC) sería la entidad que determinaría la aportación de la empresa italiana en el fondo. PwC estaría avalada por desarrollar esta tarea a raíz de su participación en el World Wide Responsible Apparel Program (WRAP), una empresa de auditorías sociales y certificación que tiene uno de los peores historiales de la industria. La factoría Garib & Garib, por ejemplo, fue certificada por WRAP antes del incendio que causó la muerte de veinte personas a Dacca.

«Una vez más, Benetton pierde el tiempo gastando dinero para legitimar una aportación claramente insuficiente. Es muy grave que Benetton encargara dirigir su caso a una empresa sin historial en materia de derechos humanos (…) Seamos claros, el caso de Benetton no ha sido transparente. El proceso excluyó todos los sindicatos y organizaciones de derechos laborales directamente involucradas en los esfuerzos de compensación a las víctimas de Bangladesh «, dice Zeldenrust.

«Benetton y las otras marcas nos hicieron perder los seres queridos y sufrir todo este dolor y, ahora, vienen con estos 1,1 millones de euros. Esto es tremendamente irrespetuoso con nosotros y con todas las víctimas del Rana Plaza «, dice Latif Sheifh, que perdió a su esposa en el derrumbe. Latif y las familias de las otras víctimas continuarán presionando Benetton para que llene el déficit del fondo.

Responsabilidad social empresarial e imagen corporativa

Los mecanismos de responsabilidad social de las empresas no sirvieron para evitar el desastre, no han servido para que se pagaran indemnizaciones y no sirven para corregir la situación de las personas trabajadoras. Su función ha sido reducir el impacto del caso Rana Plaza sobre la reputación corporativa y capear el temporal hasta que los grandes medios se han olvidado de los miles de familias afectadas.

Por su parte, la lucha de las trabajadoras ha sido constante desde principios de la década pasada y se intensificó a partir del 24 de abril de 2013. Una lucha que ha provocado muertes como la de Aminul Islam -activista asesinato del abril de 2012- o las de las manifestantes abatidas a tiros por la policía durante las movilizaciones del verano de 2013.

* Albert Sales y Lydia Sangüesa son miembros del Colectivo REDES

Texto original: https://directa.cat/actualitat/dos-anys-despres-del-pitjor-desastre-laboral-de-historia

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