¿Cómo podemos mejorar el aire que respiramos?

Está en nuestra mano mejorar el aire y eliminar la contaminación

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La contaminación del aire y la crisis climática se encuentran entre las principales amenazas para la salud mundial en 2020 , advirtió el Director General de la Organización Mundial de la Salud. Su preocupación se ha hecho eco de la Agencia Europea del Medio Ambiente, que también ha identificado la contaminación del aire como un importante desafío de salud ambiental en la UE. La exposición a partículas finas es responsable de alrededor de 400 000 muertes prematuras en Europa cada año . Hay pruebas suficientes para demostrar que debemos actuar ahora para evitar más daños.

También reconoció la importancia del aire limpio en la salud de la población cuando lanzó su campaña en 2018 para abordar esta emergencia de salud pública y continuó pidiendo aire limpio y movilidad activa sostenible y segura en 2019. Ahora, anticipamos desarrollos significativos en 3 áreas de políticas clave , que se detallan a continuación, donde se podría lograr una mejora significativa mediante una acción coordinada en 2020.

1. Acuerdo verde de la UE: una oportunidad para un aire limpio y una movilidad sostenible

La contaminación del aire no reconoce fronteras; por lo tanto, requiere una acción política urgente al más alto nivel político. ¿El Green Deal de la UE estará a la altura del desafío? La retórica ciertamente está ahí, con la Comisión Europea deseando » proteger la salud y el bienestar de los ciudadanos de los riesgos e impactos relacionados con el medio ambiente » , y haciendo público su plan financiero para mudarse a un continente neutral para el clima para 2050, movilizando al menos 1 billón de euros de inversión sostenible en los próximos diez años.

El tema también ocupa un lugar destacado en la agenda política del Parlamento Europeo. Recientemente adoptó una resolución con una mayoría rotunda , exigiendo «una ley climática ambiciosa con un objetivo legalmente vinculante a nivel nacional y económico para alcanzar las emisiones netas de gases de efecto invernadero para 2050 a más tardar» y pidiendo  «a la Comisión que eleve el nivel de protección de la calidad de nuestro aire, en línea con los últimos descubrimientos científicos y las directrices de la Organización Mundial de la Salud «.

La Comisión también adoptará una estrategia para una movilidad sostenible e inteligente en 2020 que tiene como objetivo reducir las fuentes de emisión en todas las áreas. Hay planes para intensificar la producción y el despliegue de vehículos con cero y bajas emisiones en las carreteras europeas. El transporte debería ser significativamente menos contaminante, y la Comisión propondrá normas de emisiones de contaminantes atmosféricos más estrictas para los vehículos con motor de combustión para junio de 2021.

Para hacer frente a la contaminación del aire, la Comisión también planea adoptar un plan de acción de contaminación cero para el aire “ para un ambiente libre de tóxicos ” en 2021. Finalmente, como lo solicitó recientemente y la Alianza de Salud y Medio Ambiente, la Comisión propondrá revisar los estándares de calidad del aire para alinearlos más estrechamente con las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud .

Coches eléctricos para ciudades sostenibles

2. El poder de las ciudades en la lucha contra la contaminación del aire.

Las ciudades están en la primera línea de las acciones para limpiar el aire de Europa y acelerar el cambio social para lograr una movilidad segura y sostenible, y se necesitan acciones urgentes desde la base. Un informe reciente, que destaca la necesidad de acción en las ciudades, publicado por Transport & Environment revela que los más estrictos controles de contaminación de automóviles diésel de la UE todavía no logran detener grandes cantidades de contaminación de partículas dañinas para la salud.

En el corazón de Europa, en Bruselas, los automóviles más contaminantes han sido prohibidos en el centro de la ciudad desde el 1 de enero. En otras partes, ciudades como Atenas, París o Madrid se han comprometido a  prohibir los vehículos diésel para 2025 . Estocolmo ha demostrado desde 2006 , las mejoras en la calidad del aire y el flujo del tráfico a partir de la introducción de un cargo por congestión. Las políticas mejoradas de planificación urbana han cambiado para las mejores ciudades como Ljubljana , su centro peatonal que impulsa el ciclismo y la marcha. Invertir en un sistema de transporte público eficiente como en Viena o Zürich es crucial para reducir las congestiones de vehículos motorizados que empeoran la calidad del aire.

Si bien se han implementado políticas progresivas en Europa occidental, todavía somos testigos de que desde Stettin en el Báltico hasta Trieste en el Adriático, una cortina de smog ha descendido por todo el continente. En 2020, debemos evitar ver una división cada vez mayor entre el Este y el Oeste en la calidad del aire.

Por lo tanto, en colaboración con sus socios y aliados nacionales en Europa occidental y oriental, se centrará en continuar destacando el costo de la contaminación del aire en las ciudades y las posibles soluciones para mejorar la calidad del aire en 2020 y, al hacerlo, prestar atención a la salud inequidades asociadas a la calidad del aire y problemas de movilidad en las ciudades.

3. Los médicos europeos deben actuar por el aire limpio

Los médicos, las enfermeras y los profesionales de la salud a menudo están en primera línea para abordar los efectos dañinos del motor de combustión interna en la salud humana y acelerar la emergencia climática. Se hace un llamamiento a los profesionales médicos de toda Europa para que alcen su voz a la acción sobre la contaminación del aire para garantizar un entorno saludable y seguro para todos.

En primer lugar, la salud de ningún niño debe verse afectada negativamente por la contaminación del aire. En segundo lugar, los vehículos con motores de combustión altamente contaminantes deben eliminarse gradualmente de los pueblos y ciudades europeos, con el diésel funcionando más rápido. En tercer lugar, las políticas europeas deben apoyar la elección de caminar, andar en bicicleta o tomar el transporte público como alternativas de movilidad sostenibles, saludables y seguras a la conducción

La emergencia climática está minando los cimientos de la buena salud; amenazando los alimentos que comemos, el aire que respiramos y los hospitales y clínicas de los que dependemos. Sin una intervención acelerada, esta nueva era llegará a definir la salud de las personas en cada etapa de sus vidas , por lo que estamos pidiendo a los profesionales médicos que se unan a este nuevo llamado a la acción. Busque más información sobre la nueva campaña próximamente.

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