Chile. Adiós al rey: Lucho Gatica muere a los 90 años

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En la tarde de este martes se confirmó el fallecimiento del cantante de boleros, una de las mayores figuras de la música popular chilena, quien vivía en México hace años. «Sinceridad», «Contigo en la distancia» y «Bésame mucho» son algunas de las incontables canciones que ganaron popularidad a través de su voz, en una trayectoria de alcance internacional como pocas. Se va una leyenda.

Considerado el “Rey del bolero”, Lucho Gatica estaba radicado hace décadas en México, donde permanecía junto a su familia.

El cantante cumplió 90 años el pasado 11 de agosto. Ese día se le rindió un homenaje en el Teatro Regional de Rancagua, su ciudad natal, donde se descubrió una estatua de bronce dedicada a él y otra a su hermano Arturo, otra figura fundamental de la música chilena.

En esa ocasión, su hija Juanita Gatica Cortés, mexicana, agradeció en su nombre: “Gracias por no olvidarlo y por hacerlo inolvidable (…) A mi papá lo quieren en Cuba, lo quieren en España, lo quieren en Brasil, en México y en tantos países, pero por supuesto que este cariño chileno es diferente y especial para él (…) Todo esto está hermoso, y qué padre sería que él estuviese aquí. Le encantaría verlo”, dijo.

“Lo que más disfruta es a sus nietos: platicarles, contarles anécdotas de su carrera. Recibe a algunos amigos. No está para nada aislado. Es muy querendón”, añadió entonces al diario La Tercera, sobre sus condiciones de salud.

Nacido el 11 de agosto de 1928 en Rancagua, las últimas apariciones públicas de Luis Enrique Gatica Silva habían sido en 2013, cuando publicó su disco, Historia de un amor, con duetos junto a cantantes como Laura Pausini, Michael Bublé, Miguel Bosé y Beto Cuevas, entre otros.

Un año antes, en la Feria del Libro realizada en Guadalajara, había recibido la Orden al Mérito Pablo Neruda, uno de los últimos reconocimientos en una larga saga que incluye desde la Orden al Mérito Gabriela Mistral (2002) hasta una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood, estampada hace justo una década. A esa altura ya había recibido también el Grammy Latino a la Excelencia, otorgado en 2007, y la SCD le había entregado el estatus de Figura Fundamental de la Música Chilena.

“La infancia mía en Rancagua fue como la de todos los muchachos. Estudiar, hacer deporte. Nosotros nacimos de una familia que mis padres cantaban. Mi madre tocaba el arpa y la guitarra y mi padre cantaba. De ahí nos viene la herencia”, explicó Lucho Gatica en una entrevista editada en el DVD El gran Gatica.

Ahí explicaba cómo su hermano Arturo, gran figura del folclor local en aquella época, fue uno de sus mentores cuando todavía era un niño que estudiaba en el Instituto O’Higgins de Rancagua.

La radio y la música tradicional fueron sus primeros territorios, pero Lucho Gatica realmente explotó en el bolero: “Apareció porque desde muchacho a mí me gustaba la canción romántica, pero me dediqué al folclor y no me fue bien (…) Fue ahí cuando incursioné en el bolero, oyendo todos los cantantes que había de bolero en aquella época y tratando de no parecerme a nadie. Yo creo que de ahí viene la personalidad o sello que me ha caracterizado a mí dentro de la música romántica”, explicaba en la misma entrevista.

Ya convertido en una figura local, luego se volvió internacional, ayudado además por sus apariciones cinematográficas. Argentina, Brasil, Perú, Ecuador, República Dominicana, Cuba y, finalmente, México, fueron parte de un itinerario que luego lo llevó a Estados Unidos, Europa (sobre todo España) y hasta lejanos países, como Filipinas. “Nunca podría haber pensado yo que el bolero iba a ser popular allá”, recordaría más tarde.

“Me importas tú”, “Contigo en la distancia”, “Sinceridad”, “Nadie me ama”, “La gloria eres tú”, “Historia de un amor”, “No me platiques más”, “El reloj”, “La barca”, “Tú me acostumbraste” son parte de un catálogo imbatible, forjado sobre todo en la década del ‘50, que hizo popular a Lucho Gatica.

Su dimensión internacional, indiscutible, queda clara cuando se pasa lista a las figuras con las que se relacionó: si una de sus fotos más populares es la de un breve encuentro con Elvis Presley, más conocidas son sus anécdotas con Ava Gardner y Frank Sinatra, así como sus alianzas con personajes enormes y diversos de la canción, como Nat King Cole, Antonio Carlos Jobim, Atahualpa Yupanqui o Armando Manzanero.

Luis Miguel, Juan Gabriel, Miguel Bosé, José Feliciano, Caetano Veloso, Julio Iglesias, Celia Cruz, José José, Los Panchos, Olga Guillot, Joan Manuel Serrat, Caetano Veloso o Silvio Rodríguez son algunos de los innumerables músicos que han grabado las canciones que él popularizó o que han hablado -en mayor o menor medida- sobre la importancia de Lucho Gatica. “Considero que fue el creador de un estilo”, decía a fines de los ‘60 Chico Buarque, una de las figuras centrales de la música brasileña.

Aun cuando su relación con los reconocimientos y tributos fuera tensa alguna vez, Lucho Gatica se va con la seguridad de una misión cumplida. Ya en la citada entrevista de de 2013 lo decía, cuando se le preguntaba qué podría depararle el futuro: “Pucha, no sé qué podría venir ahora, caramba. Lo que Dios quiera, lo que Dios me mande. Ya he tenido tantos gustos, he tenido tantas satisfacciones, que no le pido nada más a Dios que lo que me ha dado”.

radio.uchile.cl/2018/11/13/adios-al-rey-lucho-gatica-muere-a-los-90-anos/

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