Agente de la Patrulla Fronteriza revela cómo es realmente proteger a los niños migrantes

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El agente de la Patrulla Fronteriza, un veterano con 13 años en el trabajo, había sido asignado al centro de detención de la agencia en McAllen, Texas, durante casi un mes cuando el equipo de abogados y médicos designados por el tribunal se presentó un día al final de Junio.

Al absorber la miseria, el hedor de los cuerpos sin lavar, la mala salud y los ojos vacíos de los cientos de niños retenidos allí, los miembros del grupo parecían aturdidos.

Luego, su indignación rodó a través de la instalación como una tormenta eléctrica. Un abogado salió de una sala de conferencias y se llevó el teléfono a la oreja, su voz temblaba con urgencia y frustración. «Hay una crisis aquí abajo», recordó el agente gritando.

En ese momento, el agente, padre de un niño de 2 años, se dio cuenta de que algo en él había cambiado durante sus semanas en el centro de McAllen. «No sé por qué está gritando», recordó haber pensado. “A nadie en el otro extremo de la línea le importa. Si lo hicieran, esto no estaría sucediendo «.

Cuando se dio la vuelta para regresar a sus deberes, el agente recordó haber sentido lástima por el abogado. «Quería decirle que el resto de nosotros nos hemos rendido».

Es raro escuchar a los agentes de la Patrulla Fronteriza, especialmente desde que la administración de Trump los ha puesto al frente de su amplia represión de inmigración. El acceso público a ellos suele ser controlado y coreografiado. Cuando son contactados fuera de servicio, los agentes dicen que arriesgan su trabajo si hablan de su trabajo sin permiso. Como resultado, gran parte de la mayor agencia federal de aplicación de la ley del país, con unos 20,000 agentes que vigilan las fronteras y los puertos, permanece en secreto, incluso bajo la supervisión del Congreso, lo que hace que sea casi imposible responsabilizarlo.

Visiones inquietantes de algunos agentes han comenzado recientemente a llenar el vacío, incluidos algunos que se publicaron recientemente luego de que los colegas de ProPublica obtuvieran capturas de pantalla de un grupo secreto de Facebook para agentes actuales y anteriores de la Patrulla Fronteriza que mostraban a varios agentes y al menos un supervisor habían publicado mensajes crudos, racistas y Comentarios misóginos sobre inmigrantes y miembros demócratas del Congreso. Los puestos plantearon dudas sobre si las deplorables condiciones de detención en la frontera estaban fuera del control de Aduanas y Protección Fronteriza, como había afirmado la agencia, o un reflejo de su cultura.

Siguieron otros informes, incluido uno de la CNN que describía a los agentes que intentaban humillar a un inmigrante hondureño al tratar de obligarlo a que lo fotografiaran con un cartel que decía en español: «Me gustan los hombres», e informó que parecía que la jefa de la Patrulla Fronteriza, Carla Provost, alguna vez había sido miembro. Provost no ha comentado.

Pero había algunos matices. Un relato de la vida dentro de un centro de detención de la Patrulla Fronteriza en las afueras de El Paso, Texas, de The New York Times y The El Paso Times, reveló que dos agentes allí habían expresado preocupaciones sobre las condiciones a sus supervisores.

El agente que pasó junio en McAllen no ve su realidad en ninguna de esas representaciones. Tiene unos 30 años y es un esposo y padre que sirvió en el ejército en el extranjero antes de unirse a la Patrulla Fronteriza. Pidió no ser identificado porque le preocupaba que su franqueza pudiera costarle su trabajo y empujarlo a él y su familia al medio del enojado debate público sobre las políticas fronterizas de la administración de Trump.

Sus comentarios llegan en un momento particularmente difícil, ya que los políticos de la izquierda comparan los centros de detención de la Patrulla Fronteriza con los «campos de concentración» y los altos funcionarios de la administración de Trump, incluido el último vicepresidente Mike Pence, descartan las descripciones de las condiciones inhumanas como «no demostradas».

Cuando se le preguntó sobre los comentarios de Pence, el agente dijo que las descripciones condenatorias de las instalaciones están «más fundamentadas que no». Y, aunque no abrazó el término campo de concentración, tampoco lo discutió. Buscó en voz alta un término que podría ser más preciso. Gulag se sintió demasiado fuerte. La cárcel no se sentía lo suficientemente fuerte.

Se acercó a esto: “Es como una tortura en el ejército. Comienza con la privación de sueño, luego entran los siguientes y la privación de sueño es normal, por lo que aumentan su capacidad. Luego los siguientes muchachos lo aumentan un poco más, y luego los siguientes, hasta que haya una completa tortura. Eso se convierte en la nueva normalidad «.

Refiriéndose a las condiciones sombrías dentro de los centros de detención de la Patrulla Fronteriza, dijo: «En algún lugar, en la línea de abajo, la gente acaba de aceptar lo que está sucediendo normalmente. Eso incluye a las personas responsables de solucionar los problemas «.

Habló largamente en varias entrevistas, dejando en claro que los puntos de vista y las motivaciones que expresó eran los únicos. Dijo que no está en Facebook, y mucho menos que es miembro de ningún grupo secreto de redes sociales de la Patrulla Fronteriza. También dijo que no fue testigo de ningún comportamiento atroz por parte de sus colegas durante su estadía en McAllen. Pero dijo que los agentes que permanecían allí permanentemente tenían los fusibles más cortos, y los había escuchado lanzarse a arengas condescendientes con los jóvenes migrantes, culpándolos por cruzar la frontera ilegalmente y negando sus pedidos de comida, agua o información adicional sobre cuándo serían liberados.

La mayoría de sus colegas, dijo, caen en uno de dos campos. Existen los “tipos de orden público” que ven a los inmigrantes bajo su custodia, como, ante todo, delincuentes. Luego, dijo, hay quienes están «simplemente cansados ​​de todo el caos» de un sistema de inmigración roto y «no ven un final a la vista».

«El único final posible a esto que veo es si hay algún cambio después de las próximas elecciones», dijo, refiriéndose a lo que finalmente podría terminar el estancamiento en Washington sobre cómo reformar el sistema. “O este presidente volverá a ganar, y el Congreso se verá obligado a trabajar con él. O un nuevo presidente será elegido y hará las cosas de una manera diferente «.

Además de las entrevistas, el agente compartió una entrada en el diario sobre su tiempo en McAllen, que escribió en un intento tentativo de clasificar lo que describió como la experiencia «más áspera» de su carrera; Un mes que dijo reveló una capacidad perturbadora de desapego.

«Lo que me pasó en Texas es que me di cuenta de que había tapado mis emociones para poder hacer mi trabajo sin lastimarme», dijo. «Vería llorar a los niños porque quieren ver a sus papás, y no pude consolarlos porque tenía de 500 a 600 niños más para vigilar y asegurarme de que no tuvieran problemas. Todo lo que podía hacer era asegurarme de que estuvieran físicamente bien. No podía dejarles ver a sus padres porque eso estaba en contra de las reglas.

«Puede que no me gusten las reglas», agregó. “Podría pensar que lo que estamos haciendo no era la forma correcta de mantener a los niños. Pero ¿qué iba a hacer? ¿Alejarse? ¿Qué diferencia significaría eso para la vida de cualquiera que no sea la mía?

Cuando se le preguntó si simplemente dejaba de preocuparse, dijo: «Exactamente, hasta un punto que es algo peligroso. Pero una vez que lo haces, te sientes mejor «.

Parte de ese sentimiento, dijo el agente, proviene de la experiencia. Ha servido a las administraciones republicana y demócrata, cada una con su propia crisis fronteriza y respuestas tremendamente impopulares. A otras personas les puede resultar difícil ver a su agencia fuera del contexto de sus inclinaciones políticas, pero él dijo que no se unió porque se siente fuertemente de una manera u otra. Él tiene un título de justicia penal y estaba buscando un trabajo de aplicación de la ley federal que le proporcionara seguridad financiera, sin necesidad de ir al extranjero.

Lo que lo retiene ahora, incluso cuando su trabajo se ha transformado en uno en el que él y su esposa se sienten incómodos al hablar en público, es que gana alrededor de $ 100,000 al año, incluidas las horas extraordinarias y el pago de vacaciones. Tiene un plan de seguro médico de primera línea que, entre otras cosas, cubre casi todo el costo del nacimiento de su hijo. En poco más de una década, cuando cumpla 51 años, será elegible para jubilarse con una pensión completa que probablemente no cubra el costo de una casa en la playa, dijo, pero le dará la libertad de » hacer cualquier cosa que quiera, y no tener que preocuparme «.

El agente, alto y en forma con el pelo rubio sucio, dijo que piensa en su tiempo que le queda en la Patrulla Fronteriza como el tramo en casa de un maratón. Él hace su trabajo con anteojeras en todo, excepto su familia y la línea de meta. «Ya estoy empezando a asistir a seminarios de jubilación», dijo. «Todo lo que estoy tratando de hacer es pasar la próxima década».

Esa era su mentalidad, dijo, cuando aterrizó en McAllen. Fue su primera vez en la frontera desde que era un novato. Había pasado la mayor parte de su carrera en la parte este de los Estados Unidos, investigando organizaciones de contrabando en lugar de interceptar a inmigrantes indocumentados. Pero a medida que un gran número de migrantes centroamericanos llegaron al Valle del Río Grande, él y cientos de agentes en todo el país fueron convocados para ayudar.

En la entrada de su diario, el agente describió lo que vio cuando llegó al centro de detención de la Patrulla Fronteriza como una «escena de una película de apocalipsis zombie».

Sus colegas, dijo, llevaban máscaras quirúrgicas y guantes de goma porque había «enfermedades e inmundicia en todas partes». Y dijo que las instalaciones «parecían un recinto amurallado donde el gobierno tenía la última zona segura y estaba recogiendo refugiados que huían de la virus zombie mortal «.

La escena que más golpeó al agente en el primer día fue la vista de decenas de niños recluidos en jaulas, una imagen que se publicó este año y se condenó ampliamente. Los niños parecían tener la misma edad que su hijo de 2 años, pero ahí es donde terminaron las similitudes. «Mi hijo habría estado dando vueltas por todo el edificio, sin parar», dijo el agente. “Pero los chicos de mi edad de los niños, estaban allí. No estaban corriendo ni jugando, a pesar de que habían estado reprimidos todo el día «.

El agente dijo que sospechaba que los niños estaban adormecidos porque no se les había dado lo suficiente para comer. Dijo que se preguntaba: «¿Por qué las cosas son así?» Dijo que no buscó respuestas porque no esperaba encontrar ninguna. «Decidí no insistir en eso y simplemente hacer mi trabajo».

Siguió así durante semanas, viendo las cosas sin detenerse en ellas. Sus interacciones con los inmigrantes individuales, dijo, son un borrón. Recordó vagamente a un empleado del gobierno que peinaba piojos del cabello de una niña pequeña; Los niños de 7 y 8 años caminaban en círculos y sollozaban desconsolados porque habían sido separados de sus padres; una madre adolescente que había envuelto a su bebé en una sudadera sucia que había tomado prestada de otro detenido porque se había visto obligada a tirar la ropa que traía.

Solo algunos de esos encuentros se mencionan en el relato escrito del agente sobre sus experiencias en McAllen. La mayor parte se lee como una crónica de un viaje de trabajo mundano. Él consiguió el Día de los Caídos. Compró comestibles y dejó de beber refrescos. Un colega que se alojaba en el Residence Inn compartió suficientes pases de gimnasio gratuitos para todo el viaje, y el tamaño de su cintura pasó de 33 pulgadas a 32. Comenzó a escuchar música de nuevo: «No es un estilo, lenguaje o ritmo específico, sino música que Expresó la pasión «. Y él intentó la meditación.

La visita del equipo de abogados a las instalaciones cerca de fines de junio pareció sacudir al agente. El equipo, dirigido por un abogado de California llamado Hope Frye, había llegado para entrevistar a los niños detenidos en McAllen. Los deberes del agente lo colocaron lo suficientemente cerca de ellos para observar su trabajo.

Frye dijo que, normalmente, durante estas visitas, los agentes tienden a mezclarse con el fondo; Silenciosos y de cara seria, con sus insignias y sus uniformes verdes. No se comprometieron mucho con ella porque se les ordenó que no lo hicieran. Ella dijo que los años de escuchar a niños inmigrantes le dicen lo mal que los habían tratado durante la detención, lo que la había preocupado por la humanidad de los agentes. «Los miro y me pregunto a veces, ‘¿Qué clase de padre eres cuando pasas todo el día lleno de odio y victimizando a otras personas?'»

Pero para hacer su trabajo, dijo Frye, ella trata de mantener esos pensamientos para sí misma. En algún momento en McAllen, sin embargo, dejó pasar un comentario al agente sobre un niño pequeño que había sido separado de su familia. El agente, dijo ella, soltó que él sabía que otra mujer estaba separada de su familia y estaba criando a una niña de 2 años sola.

Frye, de 68 años, dijo que ella le preguntó al agente si él se estaba refiriendo a su propia familia. Su pregunta inició una serie de intercambios que no disminuyeron sus sospechas sobre la Patrulla Fronteriza, dijo Frye, pero cambió su forma de pensar un poco sobre el agente.

«Si lo que sucedió fue una película, verías a una mujer mayor con muchos años de experiencia, con los ojos desorbitados al ver a estos niños pobres, y a un hombre joven, con una familia joven, viendo esta pesadilla por primera vez», dijo Frye. dijo, recordando su encuentro con el agente. «Lo que pensé para mí mismo fue: ‘Qué triste es que este joven que probablemente quiere estar al servicio de su país esté estancado haciendo esto'».

Refiriéndose al arrebato inicial del agente, ella dijo: «Creo que él estaba tratando de decirme: ‘Oye, yo también soy humano'».

Katherine Hagan, una intérprete de español que trabajó junto a Frye, también interactuó brevemente con el agente y, aunque no lo dijo con tantas palabras, sintió que estaba luchando para considerar su papel en la instalación, como si ella dijo: «se había acostumbrado tanto a ver a los niños detrás de las jaulas de alambre que lo había asimilado como algo normal y necesario».

En un momento, dijo ella, lo recordó luchando por encontrar ropa para la niña envuelta en la sudadera. El bebé estaba tan sucio que Frye se limpió los anillos de tierra negra de alrededor de su cuello. Pero en otro momento, el agente le dio una conferencia a Hagan acerca de complacer a los niños inmigrantes, advirtiéndole que no permitiera que «los alienígenas» usaran los baños de los oficiales.

«Estoy tratando de encontrar las palabras adecuadas para describir su comportamiento», dijo Hagan, un graduado de la Escuela de Divinidad de Harvard, sobre el agente. “Podría decir que se sentía avergonzado y potencialmente expuesto. No sé si estaba teniendo algún tipo de epifanía. Pero estaba claro que sabía que lo vi, que realmente lo vi, en medio de esta horrible situación «.

Cuando se le preguntó sobre las interacciones, el agente dijo que estaba tratando de comunicar a los abogados que los detenidos no eran los únicos en las instalaciones que se sentían atrapados. Alejarse, al menos en su mente, no era una opción. Tratar de cambiar las cosas en «un nivel macro», dijo el agente, fue para tontos.

«Lo más que sentí que podía hacer era asegurarme de que el papel higiénico estuviera abastecido. O si alguien quisiera un jugo extra, les daría un jugo extra. O tal vez hacer algo para hacer el día de alguien un poco más agradable; Tal vez sonría y los trata con respeto. Eso es todo lo que sentí que tenía el poder de hacer «, dijo el agente. «Los que intentan salvar el mundo, son los que se agotan o se ponen una correa».

El agente se comparó con el burro cínico en la «Granja de animales» de George Orwell, que sobrevive sin sacarse el cuello.

«He decidido que no estoy interesado en avanzar», dijo. «Prefiero ser un padre a tiempo completo que un agente a tiempo completo de la Patrulla Fronteriza».

Pero ahora que está en casa, siente que la experiencia lo ha seguido de alguna manera.

«Voy al patio de recreo con mi hijo y me digo a mí mismo: ‘¿Por qué no estoy disfrutando esto?'»

por: Ginger Thompson

Fuente: ProPública

Traducido del inglés por Toni Gramsci para Redcom

REDCOM

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